We are back !

Et oui, toutes les bonnes choses ont une fin… Après plus de 2 années passées à Perth, il est temps pour nous de revenir en France. A nous les amis, la famille et aussi la charcuterie, le fromage et la gastronomie française !

Les derniers jours, nous avons fait un dernier tour en ville pour garder en mémoire (et sur la pellicule photo) le souvenir de ces 2 dernières années.

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Bien sur, nous avons passé la majorité de notre temps au soleil à la plage et avons profité des superbes couchers de soleil de l’Australie Occidentale:)

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Après le passage des déménageurs, nous avons dit au revoir à nos amis et avons été gâtés lors de notre pot de départ. Si nous le pouvions, nous emmènerions tous nos amis (australiens et français) avec nous dans nos bagages…

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De retour à Paris, on nous pose presque toujours la même question : vous ne regrettez pas votre choix ? Cela ne vous fait pas bizarre ? Cela fait déjà 2 mois que nous sommes rentrés et pour être honnête, nous avons été happés par le rythme parisien. De plus, nous profitons de notre temps libre avant ma prise de poste pour programmer quelques week-ends en voyage en Europe et notre vie à Perth nous semble tellement loin ! Le climat et le changement radical de conditions de vie ici à Paris s’est fait immédiatement et sans vraiment avoir le temps de penser à notre vie australienne.

Nous pensons continuer à alimenter ce blog de temps en temps (pour notre futur voyage à Berlin par exemple) mais dans un rythme moins régulier. Rendez vous très vite pour notre prochain « tour à deux » !

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Away we go – New Zealand : Auckland

Notre aventure néo-zélandaise touche à sa fin. Nous finissons nos 20 jours de vacances par Auckland, que nous avons explorée en long et en large (et en haut et en bas) via ses rues pentues. La ville d’Auckland est construite sur un champ volcanique de plus de 50 volcans. Du coup, nous avons passé notre temps à monter et descendre des rues à très fort dénivelé.

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On doit avouer que l’on ne se sentait pas vraiment en Nouvelle-Zélande… Le dépaysement n’était pas flagrant… la végétation luxuriante n’était présente que dans des parcs entretenus et les moutons n’étaient plus au rendez-vous (sauf en laine sur les pulls en vente dans les boutiques de souvenirs). On s’y attendait mais pas à ce point la…

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Nous avons profité d’être dans la capitale pour nous balader en ville, admirer le street art et surtout aller visiter les musées. Le musée que nous avons le plus aimé reste l’Auckland Art Gallery. On y trouve surtout des œuvres contemporaines mais aussi quelques belles pièces maoris.

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Coté restaurants, nous avons beaucoup aimé le décor du Mekong Baby et l’atmosphère très relax qui y régne…

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… en revanche, nous avons globalement été déçu par le choix de nos restaurants pour déjeuner mis à part The Parnell où nous avons pu déguster du vin néo zélandais. Pour le dessert, nous avions lu des éloges sur le glacier Giapo Ice Cream et nous n’avons pas regretté de s’y être arrêter! Après avoir goûter (presque) toutes les glaces, nous sommes repartis avec la glace Kiss Kiss pour ma part (chocolat noir et noisettes) et la Hokey Pokey pour Monsieur. Dé-li-cieux.

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Nous avons passé une journée entière à Waiteke Island, une île située à à environ une trentaine de minutes de bateau d’Auckland. L’île fait 19,3 km de long et le meilleur moyen de la visiter reste de la parcourir à vélo. Nous nous sommes donc lancés dans la grande aventure du tandem et ne l’avons pas regretté!

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Nous nous sommes arrêtés dans l’unique brasserie de l’île pour y déguster la bière locale et avons également profité des nombreux vignobles présents sur l’île pour faire une pause.

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En revenant à Auckland, nous avons abandonné l’aventure et la liberté de se déplacer et dormir en campervan mais pour compenser, nous avons été surclassés en appart-hôtel et étions au dernier et 18eme étage avec une vue magnifique sur la ville.

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Pour conclure, nous avons adoré la Nouvelle-Zélande! Notre jugement est peut-être faussé car nous avons visité ce pays sous le soleil pour 90% du temps, mais ses paysages montagneux et désertiques, sa nature sauvage et isolés en font un pays à part.

Voila, la Nouvelle-Zélande c’est fini mais on en garde un souvenir impérissable !

Away we go – New Zealand : Tauranga & Coromandel

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Après une nuit passée à Tauranga, nous décidons de prolonger la visite de la ville en allant au petit matin escalader le volcan Mauao qui surplombe la ville de Mount Maunganui. La randonnée vers le sommet est assez rapide et se fait en une petite heure. En montant, la vue est plutôt jolie et nous croisons de nombreux sportifs/sportives en leggings moulants escaladant eux aussi la montagne. Virgile s’est sentit pousser des ailes et a décidé lui aussi de se courir (mais il n’a pas encore adopté le legging moulant) en descendant le plus vite possible le volcan.

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Nous prenons ensuite la route pour visiter la très jolie péninsule de Coromandel. Cette destination est très prisée des habitants d’Auckland qui y passent souvent leurs vacances en été. Au programme : marcher, se baigner, surfer et même creuser son trou sur la plage pour se tremper dans les sources d’eaux chaudes.

L’attraction touristique de la péninsule se nomme Cathedral Cove. Il s’agit d’une gigantesque arche de calcaire qui ne peut être atteinte par la route. Il existe plusieurs itinéraires pour gagner le rivage où elle se trouve. Nous avons opté pour la randonnée, qui part du haut des falaises et surplombe l’océan.

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Notre passage dans le péninsule de Coromandel fut trop rapide à mon gout. Nous avons passé une dernière nuit dans notre campervan adoré puis avons tranquillement pris le chemin de Auckland. Nous avons tout de même fait un petit détour pour aller prendre un bain chaud sur la plage de Hot water beach !

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Hot Water beach, comment ça marche ?
Pendant 4 heures (2h avant et après la marée basse) une petite zone de la plage devient accessible. Si on creuse, de l’eau venant des nappes phréatiques remonte à la surface. Ces nappes sont chauffées par du magma à 170° vieux de plusieurs millions d’années.

A cause d’un accident de la route, nous sommes arrivés trop tard pour avoir le temps de creuser notre propre trou. En marchant sur le sable, on sent déjà la chaleur qui monte. Lorsque nous arrivons, les trous sont déjà creusés et les gens commencent à se prélasser… Sympa comme en jacuzzi privatif à ciel ouvert !

Certains trous sont tellement chauds que personne n’arrive à poser un bout de pied dedans sans cuire sur place ! (pour info, la température peut atteindre les 65°).
Nous ne restons pas longtemps les pieds dans le sable chaud car nous devons encore rouler 2 heures pour rejoindre Auckland…. la suite au prochain épisode !

Away we go – New Zealand : On the road

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Avant de finir nos aventures en Nouvelle-Zélande par la Coromandel et Auckland, nous avons aussi passé plusieurs heures au volant. Même si la Nouvelle Zélande est connue pour ses paysages, ses rugbymans, ses Maoris, elle l’est tout autant pour ses moutons. Coté statistique, il y aurait environ 40 millions de moutons en Nouvelle-Zélande, soit dix fois plus que d’habitants ! De fait, dès que l’on s’éloigne un peu des villes, les moutons sont partout.

Ces photos ont été prises en fin de journée, juste avant de nous arrêter pour camper. On se retrouve donc avec une vue sur un paysage magnifique, au milieu des moutons qui sont par ailleurs très peureux (même si il y a très peu de photos de moutons…).

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Away we go – New Zealand : Tongariro Alpine Crossing

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On poursuit notre périple avec une journée entière dédiée à la randonnée. S’il y a bien une marche connue dans l’île du nord, je pense que ce doit être celle là : LE trek du park national de Tongariro : le Tongariro Alpine Crossing !

On a décidé de s’attaquer à cette randonnée le 24 décembre, en se disant que la majorité des touristes ne feraient pas cette marche la veille de Noel.

Grimper tout en haut du mont Tongariro c’est découvrir un paysage spectaculaire, lunaire, en ébullition ou encore aux couleurs flamboyantes. C’est une des choses que nous avaions mis tout en haut de notre « To Do List » et nous confirmons, cela reste notre plus beau souvenir de notre voyage en Nouvelle Zélande.

Il faut tout de même avoir une condition physique correcte pour effectuer ce treck car la marche dure entre 6h et 9h selon votre condition physique. En revanche, le chemin est extrêmement bien balisé et entretenu, il n’y a aucun risque de se perdre.

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Nous partons donc de Mangatepopo Hut, point de départ du treck sous un beau soleil. Le sentier est dans un premier temps plat mais la végétation laisse au fur et à mesure place à d’anciens champs de lave.

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Un tour a deux blog travel voyage nouvelle zelande new zealand tongariro alpine crossing volcanCi-dessus le sommet que l’on décide de grimper pour ajouter un peu de kilomètres au compteur…
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Cette randonnée de 19.4 km nous semble facile et comme on aime bien faire les malins, on a ajouté un petit détour au Tongariro Alpine Crossing en allant faire l’ascension du volcan d’à coté, le Mont Ngauruhoe (2291 mètres).

Cela faisait longtemps que nous n’avions pas vu une montagne digne de ce nom. En Australie, ils ne sont en effet pas connus pour avoir les plus grandes montagnes… Nous avons donc eu plaisir de voir autant de volcans et monts en Nouvelle Zélande. Bon, on a aussi souffert. L’ascension est assez rude mais le pire reste ce sol instable composé de roches et de sable dans lesquels on s’enfonce jusqu’aux chevilles. On avance à une allure de tortue et on sent bien les jambes qui travaillent. Mais la vue vaut tous les efforts.

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Au sommet du Mont Ngauruhoe (2291 mètres), nous avions carrément la tête dans les nuages, c’était magnifique. Bon, jusqu’au moment ou nous voyons arriver à toute vitesse du brouillard sur le flanc du volcan d’en face. En moins de 10 minutes, nous ne voyons plus rien à 20 mètres. Nous avons compris que nous allions devoir redescendre en plein brouillard. Là, on a moins rigolé. Autant le treck du Tongariro est bien signalé, autant pour aller et descendre le Mont Ngauruhoe, tu te débrouilles comme tu peux. On a décider de suivre tant bien que mal l’allure de 2 randonneurs israéliens qui étaient devant nous et qui semblaient s’y connaitre. On a bien fait de les suivre. Sans eux, je ne sais pas comment on se serait débrouillé.

Information vestimentaire très importante : je ne regrette pas le choix de ma tenue vestimentaire, le short fluo étant de rigueur pour se repérer dans ce brouillard.

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Un tour a deux blog travel voyage nouvelle zelande new zealand tongariro alpine crossing brouillard descente frogLes cailloux qui rentrent dans les chaussures et chaussettes à chaque pas, on adore !
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La descente était éreintante. Nos pieds s’enfonçaient dans le sable et les cailloux et nous avions les chaussures remplies de cailloux et de terre. A plusieurs reprises, nous avons vu des rochers déboulés de nulle part, qui s’était surement détachés d’en haut. A ce moment là, on entendait des personnes qui criaient « Rocks !! » pour nous avertir qu’ils avaient délogé une pierre.

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Après avoir mis 2 heures pour l’ascension du Mont Ngauruhoe et seulement 30 minutes pour redescendre en bas, nous reprenons notre chemin en traversant un terrain dont les volcans sont encore en activité (pour les connaisseurs, c’est d’ailleurs ici que Peter Jackson a filmé les scènes du Mordor de la trilogie du du Seigneur des Anneaux). Sachant qu’il nous restait 16 kilomètres (5 heures de marche) pour rejoindre notre cher campervan, nous avons accéléré le rythme.

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A mi-chemin, nous arrivons au Red Crater. La vue nous laisse sans voie. Niveau sécurité en revanche, c’est un peu léger. Le sentier longe ce cratère et on sent que ce n’est pas le moment de trébucher lorsque l’on voit le vide à deux pas sur notre gauche ET sur notre droite. Malgré le brouillard et les nuages qui restent « accrochés » au sommet du Mont Tongariro, nous sommes subjugués par la vue qui s’offre à nous.

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Entre 2 ascensions et de nombreux arrêts pour prendre les paysages en photo, c’est près d’une dizaine de sites volcaniques que l’on a pu admirer, Soda Springs, Ketetahi Springs et j’en passe et des meilleurs, c’est possible d’éclater aussi bien ses mirettes que ses gambettes !

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Pour la petite histoire, ces lacs émeraudes portent le nom de Ngarotopounamu qui signifie « les lacs couleur pounamu », le pounamu étant une pierre qui ressemble à du jade. La couleur des lacs est certe jolie mais l’odeur qui va avec est moins sympa. Après avoir sentir l’odeur de l’œuf pourri pendant 1 heure de marche, nous quittons temporairement les fumerolles pour entamer la longue descente qui nous mènera jusqu’au lac Rotoaira en contrebas (cf photo ci dessous).

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Pour résumé, nous avons été scotchés par la beauté des montagnes, le turquoise des lacs volcaniques, le côté esthétique mais un peu flippant des fumerolles, bref, nous avons une fois de plus été conquis par les paysages de la Nouvelle Zélande. On comprend pourquoi ce parc est classé au patrimoine de l’UNESCO, c’est la plus belle marche que nous avons faite et de loin.

Outre ces paysages magnifiques, nous ne sommes pas peu fiers d’avoir fait les 25.4km du Tongariro Alpine Crossing dont les 6km de l’ascension du Mont Ngauruhoe.

Point négatif ? Pas de douche de prévue ce soir …

Point positif ? Avoir plein d’eau que l’on chauffe sur le réchaud pour se faire un massage des pieds fait maison. On se sent (presque) tout propre !

Je radote mais cette journée reste notre plus beau souvenir de notre voyage en Nouvelle Zélande. Si vous avez la chance d’aller visiter ce pays, cela fait parti des choses incontournables à faire !

P.S : Tongariro Alpine Crossing, I love you.

Away we go – New Zealand : Waitomo Caves

C’est le moment de quitter Wellington… pour Waitomo et ses grottes aux verres luisants.

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Pour la petite histoire, il faut savoir qu’il y a plus de 30 millions d’années, la Nouvelle-Zélande reposait encore au fond de l’océan. Au fil des siècles, des tremblements de terre ont fendu la roche et l’eau s’est infiltrée pour creuser des grottes et des tunnels souterrains.

Dans la région de Waitomo, on dénombre 300 grottes sans compter celles qui restent à découvrir. D’ailleurs, en langue Maorie, le mot «wai» veut dire eau et un «tomo» est une cavité. On sait donc à quoi s’attendre.

Nous avons décidé de jouer la carte touristique à fond et avons pris la décision (un peu à la dernière minute) de partir pour une excursion de 7 heures nommée « Lost World Epic » pour aller explorer de plus près les « glow worms caves », les grottes aux vers luisants.

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Après avoir enfilé l’équipement nécessaire (combinaisons encore humides, casque et bottes), on attaque fort avec une descente dans une gigantesque grotte, d’une profondeur de 100 mètres (on ne faisait pas les malins quand a vu le vide sous nos pieds). Les premières minutes sont impressionnantes. On va mettre 30 minutes pour descendre en rappel. Quand nous posons (enfin) le pied au fond de la grotte, on se sent tout petit et le spectacle est magnifique. 

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Nous quittons la lumière du jour pour parcourir des dizaines de galeries qui s’enfoncent sous terre. Les grottes que l’on parcourt sont remplies de stalactites (au plafond) et stalagmites (au sol) et semblent tout droit sorti de « Jurassic Park ».

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On pouvait s’y attendre, certaines galeries sont assez étroites. Très étroites. Virgile qui est un peu claustrophobe a eu du mal sur le dernier passage. Enfin, on avait déjà fait 2 heures sous la terre, il n’allait pas non plus faire demi-tour (sur la photo, il sourit juste pour le photographe mais dès que la photo est prise, il sort le plus vite possible du tunnel).

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Nous rejoignons une rivière qui s’écoule à plusieurs dizaines de mètres sous la surface. Nous nous engouffrons alors dans l’eau (froiiide) et marchons ainsi pendant plus d’une heure, à la lumière de nos lampes frontales. La plupart du temps, nous avons pied mais certains passages nécessite de savoir nager.  

A plusieurs reprises, le guide éteint la lumière et nous invite à regarder au plafond : des centaines de points verts/bleus luminescents apparaissent alors au plafond. Lorsqu’il rallume la lumière, les fils de mucus (glamooour, n’est ce pas?) qui servent à piéger les insectes volants apparaissent et forment comme un immense lustre de cristal. C’est superbe (même si c’est des fils de mucus).

Une fois effrayé, le ver luisant cesse de rayonner. Il faudrait attendre plusieurs heures pour qu’il se manifeste à nouveau. Des contrôles sont effectués chaque jour (c’est pris très au sérieux !) pour définir le nombre maximal de visiteurs autorisés dans les grottes les plus connues.

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Au terme du voyage, la rivière rejoint la forêt. Après plus de quatre heures passées sous terre, nous émergeons au grand jour en suivant un boyau qui sort de la grotte.

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Away we go – New Zealand : Wellington

On continue avec notre carnet de voyages en Nouvelle Zélande : après la visite de l’île du nord, on met le cap sur l’île du Nord. Après avoir mit le campervan sur le ferry et 3 heures de traversée plus tard, nous débarquons à Wellington, capitale du pays.  Outre le fait de dormir dans un hôtel pendant 2 nuits et d’avoir une baignoire (luxe suprême), la ville nous plaît beaucoup. L’art est omniprésent entre les sculptures, les musées et le street-art. On comprend pourquoi le Lonely Planet a nommé Wellington « the coolest little capitale in the world ». Apres 2 journées passées à visiter Wellington, nous confirmons, il a vraiment l’air d’y faire bon-vivre (bon, nous avons aussi été chanceux sur la météo lors de la visite).

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Le premier jour de visite, nous nous dirigeons vers un des symboles emblématiques de Wellington, le Câble Car. Pour faire court, il s’agit d’un wagon tiré par des câbles qui monte et qui descend la montagne. Arrivés en haut, la vue sur la ville est sympathique et l’on peut visiter le jardin botanique de la ville.

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On a donc profité de la vue et décidé de descendre la colline à pied par le botanic garden. Virgile qui m’a fait une tête de long quand je lui ai dit qu’on allait voir des plantes, arbres et fleurs a finalement testé son nouvel appareil photo sur toutes les fleurs qu’il croisait. Accrochez vous, il y a 10 photos de fleurs qui arrivent!

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Je ne vous raconte même pas quand, en plus des fleurs, il a vu les abeilles en mouvement. Je pense que nous sommes restés 30 minutes (facilement 30 minutes!) le temps qu’il  teste toutes les options de l’appareil photo.

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Après les (très) nombreux arrêts dans ce jardin botanique, nous avons aboutit dans une roseraie. Bof la roseraie. Nous n’y sommes pas restée longtemps et avons pris la direction du centre ville dans la perspective de trouver un restaurant.

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Nous nous sommes arrêtées au Scopa, restaurant italien où les pizzas étaient délicieuses (beaucoup de monde mais une valeur sure selon les commentaires trouvés sur internet). On recommande !


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Le deuxième et dernier jour de visite à Wellington étant un dimanche, nous nous sommes dirigés vers le marché. Il y avait énormément de monde et nous avons regretté d’avoir déjà manger notre petit déjeuner tellement cela sentait bon.

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Le marche est situé juste devant Te Papa, le musée le plus impressionnant que nous avons vu en Nouvelle Zélande. C’est le musée idéal pour mieux comprendre le pays. On y trouve des infos sur la géologie, la biologie, la culture maori, l’histoire, la société et l’art aux pays des kiwis. Tout est vraiment ludique et interactif.

Ce que l’on à le plus apprécié reste la partie du musée dédié aux maoris. Ils ont une vrai place dans ce musée, même si l’étage qui leur est consacré est celui qui est le moins visité.

Pour la petite histoire, les néo-zélandais se divisent en 2 grandes populations : les maoris et les anciens colons anglais (qui sont beaucoup plus nombreux). Les maoris furent les premiers à habiter la Nouvelle Zélande et les traces de leur histoire se retrouvent dans le nom des villes, l’architecture, les tatouages, les fêtes nationales, les légendes… Après cette visite, on comprend comment ils vivaient, leurs us, coutumes et légendes.

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Même si une journée ne suffit pas pour bien explorer ce musée, on a réussi à voir une chouette exposition permanente, celle qui célébrait les 75 ans de la compagnie aérienne Air New Zealand. On a eu droit a une simulation de vol avec un système de lunettes de réalité virtuelle (le système Oculus Rift – « c’est l’avenir » selon Virgile).

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Nous n’avons pas tout vu. Par manque de temps mais aussi d’intérêt (le dernier étage était sur l’art contemporain et nous sommes moins fans), nous avons écourté notre visite pour aller voir la vue de la capitale via le Mont Victoria. 1h30 de marche plus tard, nous arrivons en haut du mont. La vue sur la baie était un peu voilée par les nuages mais  de toute façon, nous ne sommes pas restés longtemps, un car de touristes ayant pris possession des lieux…

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