Away we go – New Zealand : Queenstown

Tout d’abord, nous vous souhaitons une bonne année 2015, faite de bonheur et de découvertes. De notre coté, nous avons eu une année 2014 exceptionnelle, se terminant par des vacances « coup de cœur » en découvrant un nouveau pays : la Nouvelle Zélande. Nous avons eu la chance d’y voyager 3 semaines et de découvrir des paysages aussi variés qu’extraordinaires ainsi que sa population très accueillante.

Côté itinéraire, nous avons choisi de commencer par l’île du sud et avons ainsi débuté notre séjour par Queenstown pour ensuite longer l’île du sud sur la côte ouest, prendre le ferry pour rejoindre Wellington la capitale, découvrir l’île du Nord et enfin finir notre périple par Auckland.

CARTE map-New-Zealand un tour a deux

Nous avons commencé nos vacances un peu effrayés/surpris en découvrant le (très) vieux campervan qui allait nous accompagner le long de notre aventure (surtout en voyant les 370 388 kilomètres inscrits au compteur). Sans avoir trop le choix, nous signons le contrat et constatons également que les freins sont très vieux (on apprendra plus tard que la batterie de la voiture était aussi en fin de course…). Allez, on se dit que cela fait partit de l’aventure et on prend ça avec le sourire. Direction Queenstown, la première étape de notre voyage!

Nous ne passerons malheureusement qu’une matinée à Queenstown (à refaire, nous y serions bien resté au moins 2 jours). Avec ses accès aux pistes en hiver, sa multitudes d’activités à sensation, ses randonnées, ses magasins, ses restaurants, sans parler des accès directes par avion à la région des fjords, Queenstown est LA ville du sud à faire : nature, aventure, animation et fête, tout y est !

Parmi toutes les activités proposées, nous avons du faire un choix et avons finalement opté pour une randonnée via le Ben Lomond Track. Avec les heures de vol et le décalage horaire, rien de mieux que de grimper à pied en haut d’un des nombreux monts qui entour Queenstown pour se mettre dans le rythme (+5 heures de décalage horaire comparé à Perth / +12h comparé à la France).

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Apres nous être perdus maintes fois, nous avons finalement fait confiance à notre sens de l’orientation et sommes arrivés à Queenstown Hill, où nous avons découvert un superbe panorama sur la ville et le lac Wakatipu.

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Arrivés en haut, nous constatons que le téléphérique servant l’hiver pour les pistes de ski est en marche et dépose des dizaines de personnes souhaitant faire de la luge sur un chemin goudronné. Bien sur, Virgile n’a pas résisté longtemps et n’a pas fait qu’un seul tour…

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Nous avons donc quitté Queenstown sous un beau soleil pour tester notre nouveau van pendant les 3 heures de route qui nous ont conduit a notre prochaine étape, Milford Sound…

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* * *

First of all, we wish you a happy new year made of happiness and discovery. Personally, we had an exceptional year in 2014, ending it with discovering a new country: New Zealand. We had the chance to travel there three weeks and find such extraordinary.

We chose to start with the South Island and started our trip by Queenstown then the west coast, took the ferry to Wellington the capital, discovered the North Island and finally finished our journey with Auckland.

We started our vacation a little frightened / surprised by discovering the (very) old campervan that would accompany us along our adventure (especially when seeing the 370388 km on the clock). We will later discover that the brakes nd the battery were very old. We decided it was part of the adventure and started with a positive attitude. Here we come Queenstown !

Unfortunately, spent only half a day in Queenstown was too short. With its sensational activities, its walks, shops, restaurants, not to mention direct access by air to the fjords region, Queenstown is THE southern city to do: nature, adventure , entertainment and party, all in one!

We finnaly opted for a hike through the Ben Lomond Track. With flight hours and the time difference, nothing better than to climb up on top of one of the many mountains that surrounded Queenstown to start our adventure (+5 hour time difference compare to Perth / + 12 compare to France).

After getting lost again and again on the track, we finally trusted ourself  rather thant the map and arrived in Queenstown Hill, where we discovered a beautiful view of the city and Lake Wakatipu.

At the top, we find a skyline to go sledding on a paved road. Of course, Virgil didn’t wait too long before trying it and of course, he didn’t make a single round …

We left Queenstown under a bright sun to test our new van for the 3-hour drive that led us to our next step, Milford Sound …

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