Away We Go – Margaret River

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Le week end dernier, nous avons profité du beau temps pour aller dans la région du vin, du chocolat et du fromage. Située à un peu moins de 300 kilomètres au Sud de Perth, la région de Margaret River est un endroit que l’on commence à bien connaitre mais dont on ne se lasse toujours pas.  Nous y avons notamment découvert ce bout de plage avec ces rochers roses qui contrastent si bien avec l’eau turquoise.

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Nous sommes partis sur avec un couple d’amis qui ont une fille d’un an. Nous avons commencé le week end par l’une des randonnées que l’on préfère, celle de Yallingup. Cette fois ci, nous n’avons pas aperçu de baleines au large. Il faut dire que la saison touche à sa fin. En revanche, nous avons croisé serpent (trop rapide pour le prendre en photo), lézards et mouches à gogo.

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Malgré le temps couvert, les garçons n’ont pas résisté le deuxième jour à plonger pour attraper des langoustes mais sont revenus bredouilles. Nous avons appris le lendemain dans les journaux qu’un requin de 5 mètres avait été repéré 2 plages plus loin. Sympa.

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Le dernier jour, nous avons découvert les autres paysages de la région en voiture en nous arrêtant lors des nombreux points de vue le long de la route.

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Qui dit week end dans la région de Margaret River dit forcément manger dans de bons restaurants. Notre coup de cœur revient The Studio Gallery and Bistro à Yallingup. On y a mangé comme des rois. On recommande !

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Le week end était top même si, il faut bien l’avouer, cela faisait peut être beaucoup pour la star du week end qui n’a pas résisté longtemps à l’appel du sommeil lors de nos randonnées.

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Last weekend, we took advantage of the weather to go in the wine, chocolate and cheese region. Located just at 300 kilometers south of Perth, Margaret River region is a place that we know well. Still, we discovered there pink rocks that contrast so well with turquoise water.

We went to Margaret River with a couple of friends who have a one year old daughter. We started the weekend by one of the walks that we prefer, the one at Yallingup Light House. This time, we coun’t see any whales. However, we saw a snake (it was too fast to take a picture of it), lizards and of course, lots of flies.

Despite the cloudy weather, the boys dive to catch some crayfish but returned empty-handed. We learned the next day in the newspaper that a 5-meter shark was spotted two beaches further. Isn’t this nice ?

The last day, we discovered other landscapes of the area. We ate at The Studio Gallery and Bistro in Yallingup and it was delicious. We recommend it!

The weekend was great even though we must be admitted, it can be a bit too much for the star of the weekend 🙂

Away We Go – Lancelin

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Un week end entre amis à Lancelin ne signifie qu’une chose : surf, kitesurf, planche à voile et… beaucoup de crème solaire.

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Ce week end n’aurait pas été complet sans la pèche au lasso pour attraper les nombreuses langoustes présentes dans les eaux turquoises au large de Ledge Point. Les garçons ont attrapé une langouste mais elle a vite été relâchée car jugée trop petite. Et puis, 1 langouste pour 9 personnes, ça faisait un peu juste, non ?

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Si je devais être critique, je dirai que Lancelin n’a pas d’aussi belles plages que Perth. Cependant, je pense que je ne serais jamais « blasée » de voir un coucher de soleil australien. Peut importe la plage, cela reste magnifique.

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A weekend with friends in Lancelin means only one thing: surfing, kiteboarding, windsurfing and … lots of sunscreen all day long.
Of course, this weekend would not have been complete without catching some crayfish in the turquoise waters off Ledge Point. The boys caught a crayfish which was soon released because it was too small. 
I would say that Lancelin doesn’t have such beautiful beaches than in Perth. However, the sunset is still beautiful!

Away We Go – Kalbarri

Après 8 heures de route pour arriver à destination, Virgile et ses amis se sont arrêtés à Kalbarri où ils ont passé l’essentiel de leur temps à pêcher de nuit comme de jour (essentiellement des « tailor fish » pour les connaisseurs), faire du 4×4 dans les dunes, etc. 

« Aucune présence féminine » étant un des principes de ce week-end, je n’ai pas beaucoup de détails à vous donner mais le poisson frais était excellent et le soleil au rendez vous. En attendant, voici les quelques (rares) photos prises par Virgile pendant le week-end. 

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After 8 hours drive to get there, Virgile and his friends stopped at Kalbarri where they spent most of their time fishing all day and night (essentially « tailor fish » for the experts).

« No woman » was one of the rule for this weekend. I do not have many details but the fish was excellent. Here are some (few) photos taken by Virgile during the weekend.

Les « plantes-turbans » – Arulen Botanical Garden

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Un post un peu tardif sur une de nos visites à Arulen, un parc connu pour son festival de tulipes. Pour être honnête, nous nous sommes sentis un peu en dehors de la tranche d’âge ciblée par le parc national. En effet, la majorité des personnes attendaient le petit train pour faire le tour du jardin botanique, ne pouvant pas le faire à pied. Nous ne sommes pas restés longtemps, assez cependant pour prendre de rapides photos et avoir un avis un peu tranché sur le parc :  trop de monde dans un espace restreint, pas assez « nature » et trop cher (15$ l’entrée) pour ce qu’on peu attendre d’un jardin botanique en Australie.

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Le parc est principalement construit autour de plates bandes regroupant les plus belles espèces de plantes-turbans (traduction littéraire du nom nom original de la tulipe, nom turc tülbend). Il y en a pour tous les goûts et de toutes les couleurs. Si on en croit la signification de ces couleurs, la tulipe rouge signifie l’amour éternel, la tulipe panachée signifie l’admiration et la tulipe jaune signifie l’amour sans espoir…

 

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Lorsque j’ai cherché à en savoir un peu plus sur cette plante, notre ami Google nous parle plus de la crise de la tulipe au 17ème siècle que des caractéristiques de la plante en elle-même. Donc si vous le ne savez pas et pour créer un moment « culture générale » sur ce blog, sachez que la tulipomanie est le nom donné à une des premières bulles spéculatives de l’Histoire. Au milieu du XVIIe siècle en Hollande, les bulbes de tulipe prirent une valeur démesurée et le pays tomba en récession. Par exemple, au plus fort de la crise, le bulbe de tulipe se négociait pour un montant égal à 15 fois le salaire annuel d’un artisan. Sympa les tulipes.

 

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Étrangement, nous avons presque plus aimé découvrir le reste du jardin botanique, loin de la foule. Les pommiers du japon en fleurs étaient superbes. Pour résumer, une visite sympathique mais pas nécessairement une des choses à faire si l’on visite la région.

 

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Paruna Sanctuary Trail

De notre côté du globe, c’est l’hiver. Mais pas n’importe quel hiver. Un hiver à 25 degrés, sous un soleil faisant un peu d’ombre à notre été passé en France. Le lendemain de notre arrivée à Perth, nous étions déjà dans l’océan Indien pour prendre notre premier bain de l’hiver (sans combinaison hein!).

Afin de profiter au maximum de notre chance, nous  avons décidé de continuer notre périple des randonnées à faire autours de Perth. Après le Forest National Park et le Kalamunda Trail, nous avons opté pour le Paruna Sanctuary Trail.

 

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Ce tracé appelé le Numbat Trail fait partit du TOP 5 des randonnées à faire dans la région. Les 12 kilomètres de ce parcours située dans une réserve naturelle protégée ne sont pas si faciles : Ça monte et Ça descend tout le temps. Nous avons donc pris 1 journée pour effectué cette randonnée, incluant la pause pique nique du déjeuner bien sûr. Finalement, nous mettrons tout de même 5 heures à faire ce Numbat Trail. Nous étions assez fiers de nous car selon l’estimation de Phil, le ranger du parc, cela nous prendrait 6 à 9 heures de marche (je crois que tu nous as un peu sous estimés, Phil!).

Réputé pour la richesse de la faune et la flore (il faut tout de même un code pour entrer à l’intérieur de la réserve pour protéger la réserve), le parcours nous a conquis des la barrière franchie.

Bon, en revanche, au début de la randonnée, on comprend qu’il faut tout de même faire attention lorsque la première étape à faire est d’inscrire son nom et ses coordonnées sur un registre qui est vérifié tous les soirs pour voir si personne n’est perdu ou n’a eu un accident. Ça rigole pas trop sur la sécurité par ici. Ça ne rassure pas trop sur la randonnée à faire mais a contrario, on sent que l’on est encadré (oui, je sais je dis une chose et son contraire dans la même phrase). On n’aura finalement pas croisé de serpents mais on se sera perdu 2 fois (pour notre défense, les panneaux sur le sentier a prendre étaient très mal indique).

Bref. Hormis ces petits détails, on a vite constaté que la saison des wild flowers arrivait à grands pas et on a hâte de voir ce que cela donne en plein printemps…

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Après avoir déjeuné avec pour une superbe vue sur l’Avon Valley, nous avons repris notre chemin et croisé kangourous, émeus et lézards. Nous n’avions jamais vu autant de kangourous sauvages en même temps. A maintes reprises, nous avons fait fuir des groupes de dizaines d’individus (bon, on n’a pas non plus vu des centaines de groupes de kangourous hein).

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On a tellement aimé le parcours que l’on a déjà planifié un autre trail en septembre, au printemps, lorsque les fleurs sauvages seront partout. Affaire à suivre donc !

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On our side of the globe, it’s winter now. But not exactly the typical winter I had in mind before coming here. A winter with some temperatures up to 25 degrees, not so bad, uh ? Almost higher temperatures than the frenchy summer. The day after our arrival in Perth, we were ready to jum in the sea for our first winter swim (without wet suit of course).

In order to finish our top 5 hike around Perth,we headed to the Paruna Sanctuary. After the Forest National Park and the Kalamunda Trail, this hike called the Numbat Trail is part of the TOP 5 trails in the Perth’s area. The 12 miles of the journey located in a protected nature reserve wern,t so easy: a lot of up and down. So we took one day to be able to hike this trail. Finally, we did it in 5 hours, less than the estimation of Phil, the park ranger, who told us 6-9 hours of hiking (I think you have underestimated us, Phil!).

Famous for its fauna and flora (we must get a code to enter in the reserve), we weren’t disappointed.

At the beginning of the hike, we have to register and write all our contact details in a register book that is checked every night to see if someone is lost or has had an accident and is still in the reserve. Freaky, isn’t it ? We don’t laugh about security here. We finally didn’t see any snake but hve been lost 2 times (I have to say, in our defense, that the signs on the path were very poorly indicated – true story, I swear).

Half way, we found a picnic area with a great view of the Avon Valley. So beautiful. Then, we continue our journey and saw many kangaroos, emus and lizards. We had never seen so many wild kangaroos at the same time. We enjoyed so much this trail that we have already planned another trail in September, in the spring when the wildflowers will be everywhere ! Can’t wait to hike again !

Kalamunda Trail

J’ai été la seule dimanche dernier à tenter la randonnée en short et t-shirt en plein hiver mais je n’ai pas un instant regretté mon choix vestimentaire. Le soleil était au rendez vous et avec nos 8 kilomètres de trail, on s’est très vite réchauffé.

On notera l’absence de présence masculine pour cette randonnée effectuée à 9 heures du matin. Les hommes ont préféré rester sous la couette, ce qui n’a pas été pour nous déplaire. On remet ça dès que l’on peut !

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Last Sunday, I was the only one to wear a short and t-shirt but I didn’t regret it. You couldn’t believe we were in winter. The sun was shining for our eight kilometers’ trail.

Please note that any man was there for this hike performance. At 9 am, men preferred to stay in bed, which didn’t bother us at all. It was a great day and we have to do it again ! 

Le jour ou l’on a nagé avec le plus gros poisson des océans

Nager avec le plus gros poisson des océans… c’est étrange de dire cela mais c’est bien ce qu’on a fait ce week end en allant à Exmouth pour vivre une expérience inoubliable en nageant avec des requins baleines.

Apres avoir passé trop de temps derrière l’ordinateur, au travail ou à la maison, nous avons décidé de nous faire plaisir en partant au nord de l’Etat, là ou la pluie et l’hiver ne frappe (presque) jamais, à Exmouth. Cette ville étant connue pour avoir plus de 320 jours de soleil par an, nous avons donc pris dans nos valises le strict minimum pour ce week end de 4 jours : nos combinaisons de plongée, nos palmes-masques-tuba, nos maillots de bain et nos tongs !

A nous le soleil et la rencontre avec nos nouveaux amis de 8 mètres de long !

Avant de rencontrer ces animaux extraordinaires, nous nous sommes dégourdis les jambes dès notre arrivée dans le Parc National de Cape Range, plus précisément à Yardie Creek Gorge. Nous avons été chanceux car nous avons croisé en chemin 2 wallabies des rochers. Cet animal nocturne cousin du kangourou passe ses journées à l’abri dans les rochers et ne sort normalement qu’à la tombée du jour pour devenir actif. On a donc été très surpris d’en voir. Virgile a même pu observer l’un d’entre eux situé à seulement quelques mètres de lui (cf. 3eme photo).

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Après cette promenade, nous avons profité de notre après midi pour aller faire de la plongée à Turquoise Bay et y découvrir la faune et la flore sous marine.  Nous sommes allés nous installer tout au bout de la plage de Turquoise Bay pour avoir l’impression d’être un peu seul au monde sur cette longue plage de sable blanc. Nous avons eu une chance folle des notre première journée car nous avons rencontré et nagé avec 4 tortues! Malheureusement, la camera ne fonctionnait pas et nous n’avons pas rencontré d’autre tortues les jours suivants. Peu importe, les souvenirs restent et c’était magique !

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 La photo ci dessus ne rend vraiment pas justice à la taille impressionnante de cette raie, cachée dans le sable…

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Apres s’être familiarisés avec les poissons de Turquoise Bay, nous avons mis le cap au large de l’Océan Indien afin de rencontrer enfin le plus gros poissons des océans.

Pour être tout à fait honnête, je ne faisais pas la maligne lorsque nous sommes allés la première fois à la rencontre de ce gros poisson. Le principe était simple. Un avion indiquait à notre skipper la direction à prendre afin d’être positionné dans le sillage du requin baleine. Ensuite, une des responsables du groupe allait dans l’eau et lorsqu’elle avait un contact visuel avec l’animal, c’était à notre tour de sauter dans l’eau et de la rejoindre. Une fois que le requin baleine était à notre hauteur, il ne nous restait plus qu’à nager le plus vite possible afin de rester à son niveau.

Mon explication n’est peut être pas très claire mais le film que nous avons pris sur le moment rendra peut être les choses plus concrètes.

 

 

Ma première réaction lorsque je l’ai vu : « WOW ! »

Le cœur qui bat la chamade et la majesté de cet animal…et ce n’est pas seulement du à sa taille mais plutôt à sa grâce dans l’eau… bref, on était conquit.

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Nous sommes passés par un organisme labellisé éco-tourisme et nous ne l’avons pas regretté. Très professionnels, ils ont répondu a toutes nos questions. Ils nous ont notamment expliqué que cet animal en voie d’extinction peut atteindre jusqu’à 20 mètres mais qu’en règle générale, ils mesurent entre 5 et 10 mètres. Chaque expédition leur permet de prendre des photos de chaque individu, de les reconnaître grâce à leur taches et trais sur leur corps et de recenser ainsi leur déplacement. La responsable de l’expédition récoltait également des échantillons d’excréments (oui oui, vous avez bien entendu) qui lui donnent un nombre important de renseignements sur leurs déplacements ainsi que sur leur nourriture.

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Enfin, nous avons fini cette journée mémorable par un formidable coucher de soleil…

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Swim with the biggest fish in the sea… it’s strange to say that but that is what we did this last weekend. We actually went to Exmouth for an unforgettable experience : swimming with the whale shark.

After having spent too much time behind the computer or at work , we decided to go to the north of Western Australia. Exmouth is known to have more than 320 days of sunshine per year, so we took in our suitcases the strict minimum for our 4 days’ weekend: our wetsuits, fins, masks our snorkel things, our swimsuits and, of course, our flip flops!

Before we meet these sweet giants, we went to Cape Range National Park, specifically to Yardie Creek. We were lucky because during our walk, we met 2 rock wallabies. This nocturnal animal is a cousin of the kangaroo and spends his days in the shelter of the rocks. Virgile has observed one of them just a few meters away from him (see 3rd photo). After this walk, we enjoyed our afternoon and went snorkeling at Turquoise Bay. We were so lucky because for our first day, we met and swam with four turtles! Unfortunately, the camera did not work at this time and we havn’t met another turtle after this day. Anyway, the memories still remain and it was so great! After getting in the beautiful Turquoise Bay’s water, we set sail off the Indian Ocean to finally meet the biggest fish of the sea.

To be quite honest, I wasn’t so confident when we went for the first time in the water to meet the whale shark. My first reaction when I saw it: « WOW! »

The heart was pounding when I saw the majesty of this animal … and this is not only due to its size but mostly his grace in the water … well, it was awesome.

We went through a eco tourism tour and we did not regret it. Very professional, the staff answered every question we had. Each journey allows them to take pictures of each individual to recognize them because of their spots and trais on their body and thus identify their locations. The expedition leader also reaped some fecal samples that give a significant amount of information about their movements and their nourriture.

At the end of this memorable day, we ended with this beautiful sunset. Thank you Exmouth and see you next time !