Away we go – New Zealand : Queenstown

Tout d’abord, nous vous souhaitons une bonne année 2015, faite de bonheur et de découvertes. De notre coté, nous avons eu une année 2014 exceptionnelle, se terminant par des vacances « coup de cœur » en découvrant un nouveau pays : la Nouvelle Zélande. Nous avons eu la chance d’y voyager 3 semaines et de découvrir des paysages aussi variés qu’extraordinaires ainsi que sa population très accueillante.

Côté itinéraire, nous avons choisi de commencer par l’île du sud et avons ainsi débuté notre séjour par Queenstown pour ensuite longer l’île du sud sur la côte ouest, prendre le ferry pour rejoindre Wellington la capitale, découvrir l’île du Nord et enfin finir notre périple par Auckland.

CARTE map-New-Zealand un tour a deux

Nous avons commencé nos vacances un peu effrayés/surpris en découvrant le (très) vieux campervan qui allait nous accompagner le long de notre aventure (surtout en voyant les 370 388 kilomètres inscrits au compteur). Sans avoir trop le choix, nous signons le contrat et constatons également que les freins sont très vieux (on apprendra plus tard que la batterie de la voiture était aussi en fin de course…). Allez, on se dit que cela fait partit de l’aventure et on prend ça avec le sourire. Direction Queenstown, la première étape de notre voyage!

Nous ne passerons malheureusement qu’une matinée à Queenstown (à refaire, nous y serions bien resté au moins 2 jours). Avec ses accès aux pistes en hiver, sa multitudes d’activités à sensation, ses randonnées, ses magasins, ses restaurants, sans parler des accès directes par avion à la région des fjords, Queenstown est LA ville du sud à faire : nature, aventure, animation et fête, tout y est !

Parmi toutes les activités proposées, nous avons du faire un choix et avons finalement opté pour une randonnée via le Ben Lomond Track. Avec les heures de vol et le décalage horaire, rien de mieux que de grimper à pied en haut d’un des nombreux monts qui entour Queenstown pour se mettre dans le rythme (+5 heures de décalage horaire comparé à Perth / +12h comparé à la France).

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Apres nous être perdus maintes fois, nous avons finalement fait confiance à notre sens de l’orientation et sommes arrivés à Queenstown Hill, où nous avons découvert un superbe panorama sur la ville et le lac Wakatipu.

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Arrivés en haut, nous constatons que le téléphérique servant l’hiver pour les pistes de ski est en marche et dépose des dizaines de personnes souhaitant faire de la luge sur un chemin goudronné. Bien sur, Virgile n’a pas résisté longtemps et n’a pas fait qu’un seul tour…

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Nous avons donc quitté Queenstown sous un beau soleil pour tester notre nouveau van pendant les 3 heures de route qui nous ont conduit a notre prochaine étape, Milford Sound…

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* * *

First of all, we wish you a happy new year made of happiness and discovery. Personally, we had an exceptional year in 2014, ending it with discovering a new country: New Zealand. We had the chance to travel there three weeks and find such extraordinary.

We chose to start with the South Island and started our trip by Queenstown then the west coast, took the ferry to Wellington the capital, discovered the North Island and finally finished our journey with Auckland.

We started our vacation a little frightened / surprised by discovering the (very) old campervan that would accompany us along our adventure (especially when seeing the 370388 km on the clock). We will later discover that the brakes nd the battery were very old. We decided it was part of the adventure and started with a positive attitude. Here we come Queenstown !

Unfortunately, spent only half a day in Queenstown was too short. With its sensational activities, its walks, shops, restaurants, not to mention direct access by air to the fjords region, Queenstown is THE southern city to do: nature, adventure , entertainment and party, all in one!

We finnaly opted for a hike through the Ben Lomond Track. With flight hours and the time difference, nothing better than to climb up on top of one of the many mountains that surrounded Queenstown to start our adventure (+5 hour time difference compare to Perth / + 12 compare to France).

After getting lost again and again on the track, we finally trusted ourself  rather thant the map and arrived in Queenstown Hill, where we discovered a beautiful view of the city and Lake Wakatipu.

At the top, we find a skyline to go sledding on a paved road. Of course, Virgil didn’t wait too long before trying it and of course, he didn’t make a single round …

We left Queenstown under a bright sun to test our new van for the 3-hour drive that led us to our next step, Milford Sound …

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Décollage imminent

Quoi de mieux que de finir l’année 2014 et débuter 2015 en faisant ce que l’on aime le plus : voyager.

Et ouiiiiiii ! Ce jeudi à 00h45, nous nous envolerons pour la Nouvelle Zélande (danse de la joie).

Pour la petite histoire, il faut savoir que des que nous avons choisit de vivre en Australie, nous savions que nous ne pourrions pas quitter l’Australie sans avoir fait un saut en Nouvelle Zélande. Ce pays nous a toujours fasciné : ses paysage, ses habitants, sa culture, nous voulons tout découvrir.

Comme à chaque fois lorsque nous découvrons un nouveau pays, je tenterais de vous racontez ici, à notre retour, notre parcours pour vous faire partager un peu de ce superbe pays !

Cette fois, nous ne faisons pas les choses à moitie et avons décidé de rester 3 semaines en Nouvelles Zélande, pour vraiment en profiter et visiter les 2 îles au volant d’un camper van !

Si vous avez de bonnes adresses, balades, shopping ou resto, n’hésitez pas à les partager !

* * *

What better way to end 2014 and start 2015 by doing what we love the most: traveling.

On Thursday at 00.45am, we will fly off to New Zealand (dance of joy).

For the record, we must know that when we choose to live in Australia, we knew we could not leave this country without going to New Zealand. This country has always fascinated us, its landscape, its people, its culture, we want to discover everything.

As always when we discover a new country, I would try to share our journey on the blog when we will come back.

This time we will stay 3 weeks in New Zealand to really enjoy and visit the two islands driving a camper van.

if you already visit this country and have some good adresses, , do not hesitate to share!

Away We Go – Margaret River

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Le week end dernier, nous avons profité du beau temps pour aller dans la région du vin, du chocolat et du fromage. Située à un peu moins de 300 kilomètres au Sud de Perth, la région de Margaret River est un endroit que l’on commence à bien connaitre mais dont on ne se lasse toujours pas.  Nous y avons notamment découvert ce bout de plage avec ces rochers roses qui contrastent si bien avec l’eau turquoise.

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Nous sommes partis sur avec un couple d’amis qui ont une fille d’un an. Nous avons commencé le week end par l’une des randonnées que l’on préfère, celle de Yallingup. Cette fois ci, nous n’avons pas aperçu de baleines au large. Il faut dire que la saison touche à sa fin. En revanche, nous avons croisé serpent (trop rapide pour le prendre en photo), lézards et mouches à gogo.

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Malgré le temps couvert, les garçons n’ont pas résisté le deuxième jour à plonger pour attraper des langoustes mais sont revenus bredouilles. Nous avons appris le lendemain dans les journaux qu’un requin de 5 mètres avait été repéré 2 plages plus loin. Sympa.

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Le dernier jour, nous avons découvert les autres paysages de la région en voiture en nous arrêtant lors des nombreux points de vue le long de la route.

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Qui dit week end dans la région de Margaret River dit forcément manger dans de bons restaurants. Notre coup de cœur revient The Studio Gallery and Bistro à Yallingup. On y a mangé comme des rois. On recommande !

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Le week end était top même si, il faut bien l’avouer, cela faisait peut être beaucoup pour la star du week end qui n’a pas résisté longtemps à l’appel du sommeil lors de nos randonnées.

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Last weekend, we took advantage of the weather to go in the wine, chocolate and cheese region. Located just at 300 kilometers south of Perth, Margaret River region is a place that we know well. Still, we discovered there pink rocks that contrast so well with turquoise water.

We went to Margaret River with a couple of friends who have a one year old daughter. We started the weekend by one of the walks that we prefer, the one at Yallingup Light House. This time, we coun’t see any whales. However, we saw a snake (it was too fast to take a picture of it), lizards and of course, lots of flies.

Despite the cloudy weather, the boys dive to catch some crayfish but returned empty-handed. We learned the next day in the newspaper that a 5-meter shark was spotted two beaches further. Isn’t this nice ?

The last day, we discovered other landscapes of the area. We ate at The Studio Gallery and Bistro in Yallingup and it was delicious. We recommend it!

The weekend was great even though we must be admitted, it can be a bit too much for the star of the weekend 🙂

Away We Go – Lancelin

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Un week end entre amis à Lancelin ne signifie qu’une chose : surf, kitesurf, planche à voile et… beaucoup de crème solaire.

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Ce week end n’aurait pas été complet sans la pèche au lasso pour attraper les nombreuses langoustes présentes dans les eaux turquoises au large de Ledge Point. Les garçons ont attrapé une langouste mais elle a vite été relâchée car jugée trop petite. Et puis, 1 langouste pour 9 personnes, ça faisait un peu juste, non ?

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Si je devais être critique, je dirai que Lancelin n’a pas d’aussi belles plages que Perth. Cependant, je pense que je ne serais jamais « blasée » de voir un coucher de soleil australien. Peut importe la plage, cela reste magnifique.

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A weekend with friends in Lancelin means only one thing: surfing, kiteboarding, windsurfing and … lots of sunscreen all day long.
Of course, this weekend would not have been complete without catching some crayfish in the turquoise waters off Ledge Point. The boys caught a crayfish which was soon released because it was too small. 
I would say that Lancelin doesn’t have such beautiful beaches than in Perth. However, the sunset is still beautiful!

Away We Go – Kalbarri

Après 8 heures de route pour arriver à destination, Virgile et ses amis se sont arrêtés à Kalbarri où ils ont passé l’essentiel de leur temps à pêcher de nuit comme de jour (essentiellement des « tailor fish » pour les connaisseurs), faire du 4×4 dans les dunes, etc. 

« Aucune présence féminine » étant un des principes de ce week-end, je n’ai pas beaucoup de détails à vous donner mais le poisson frais était excellent et le soleil au rendez vous. En attendant, voici les quelques (rares) photos prises par Virgile pendant le week-end. 

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After 8 hours drive to get there, Virgile and his friends stopped at Kalbarri where they spent most of their time fishing all day and night (essentially « tailor fish » for the experts).

« No woman » was one of the rule for this weekend. I do not have many details but the fish was excellent. Here are some (few) photos taken by Virgile during the weekend.

Les « plantes-turbans » – Arulen Botanical Garden

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Un post un peu tardif sur une de nos visites à Arulen, un parc connu pour son festival de tulipes. Pour être honnête, nous nous sommes sentis un peu en dehors de la tranche d’âge ciblée par le parc national. En effet, la majorité des personnes attendaient le petit train pour faire le tour du jardin botanique, ne pouvant pas le faire à pied. Nous ne sommes pas restés longtemps, assez cependant pour prendre de rapides photos et avoir un avis un peu tranché sur le parc :  trop de monde dans un espace restreint, pas assez « nature » et trop cher (15$ l’entrée) pour ce qu’on peu attendre d’un jardin botanique en Australie.

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Le parc est principalement construit autour de plates bandes regroupant les plus belles espèces de plantes-turbans (traduction littéraire du nom nom original de la tulipe, nom turc tülbend). Il y en a pour tous les goûts et de toutes les couleurs. Si on en croit la signification de ces couleurs, la tulipe rouge signifie l’amour éternel, la tulipe panachée signifie l’admiration et la tulipe jaune signifie l’amour sans espoir…

 

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Lorsque j’ai cherché à en savoir un peu plus sur cette plante, notre ami Google nous parle plus de la crise de la tulipe au 17ème siècle que des caractéristiques de la plante en elle-même. Donc si vous le ne savez pas et pour créer un moment « culture générale » sur ce blog, sachez que la tulipomanie est le nom donné à une des premières bulles spéculatives de l’Histoire. Au milieu du XVIIe siècle en Hollande, les bulbes de tulipe prirent une valeur démesurée et le pays tomba en récession. Par exemple, au plus fort de la crise, le bulbe de tulipe se négociait pour un montant égal à 15 fois le salaire annuel d’un artisan. Sympa les tulipes.

 

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Étrangement, nous avons presque plus aimé découvrir le reste du jardin botanique, loin de la foule. Les pommiers du japon en fleurs étaient superbes. Pour résumer, une visite sympathique mais pas nécessairement une des choses à faire si l’on visite la région.

 

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Rottnest Island #2

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Après avoir exploré Rottnest Island l’année dernière, nous avons remis ça ce week end. Cette fois ci, nous n’y sommes allés qu’une seule journée, en prenant la deuxième navette de la journée (la première navette quittait le quai à 7h15, on a pas eu la force de se lever pour la prendre) avec nos vélos et équipés de nos palmes, masques et tubas.

Connaissant un peu l’île, nous n’avons pas traîné et dès que le ferry a accosté, nous avons mis le cap au nord de l’île en laissant les nouveaux venus dernière nous. Après 15 minutes de vélo, nous avons décidé de passer la matinée à Little Parakeet Bay, une des nombreuses petites criques de Rottnest Island. Commencer son long week end par étaler sa serviette sur le sable blanc en perspective d’une journée serviette-mer-sable , ça n’a pas de prix.

PS : vous avez aussi le droit de nous détester comme ma sœur lorsque je lui envoie ces photos quand elle est encore au boulot.

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Nous avons donc pris notre premier bain « après-hiver » et sans combinaison (youhouuu) dans une eau turquoise et sans vagues. On a voulu immortaliser le moment mais on a du mal s’y prendre parce que, lorsque l’on voit la qualité des photos, on se dit qu’on aurait pu faire mieux. Bref. On a aussi un peu galéré sur le cadrage : je vous laisse juger par vous même…

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Après avoir passé la matinée à Little Parakeet Bay, nous avons de nouveau pédalé pour atteindre Parker Point, un endroit réputé pour la plongée et les colonies de langoustes qui y vivent. En chemin, nous avons croisé un quokka (famille du kangourou), un de ces petits marsupiaux pas farouches pour un sou qui peuplent l’île.

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Soyons clair, lorsque nous sommes arrivés à Parker Point, nous n’avons plus rien fait de notre après midi. Trop de vent, des vagues et une mer trop agitée à notre gout (nous sommes devenus difficiles je crois): toutes les excuses ont été bonnes pour rester allonger sur nos serviettes et faire la sieste (et accessoirement prendre des coups de soleil derrière les genoux pour Monsieur). On a tout de même réussi à refaire des photos plus correctes niveau qualité. Attention, on balance les photos plages désertes et sable blanc! Sur ce, on vous souhaite à tous un très beau week end!

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