Away we go – New Zealand : Franz Joseph Glacier

C’est un peu compliqué de venir ici reprendre la suite de notre récit de vacances comme si de rien n’était. C’est même un peu indécent. Mais comme je me suis dit que c’est aussi important de passer le temps d’un article sur ce blog à quelque chose de plus léger, je me suis décidée à vous livrer aujourd’hui un peu d’évasion en vous racontant la suite de nos aventures en Nouvelle Zélande avec, au programme, une de nos journées la plus riche en adrénaline.

Après Queenstown et la région des fjords, direction la neige et les glaciers!

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Après une longue journée de route la veille (9 heures de route ponctues d’arrêts pour admirer le paysage), nous sommes arrivés au Franz Joseph Glacier le 15 décembre au matin. Le programme s’annonce chargé. La journée commence pour Virgile par un de ses plus beaux souvenirs, celui de son premier saut en parachute. Le fait de le faire à 19000 pieds d’altitude et qui plus est en haut d’un glacier restera une expérience inoubliable. Le principe est simple : sauter dans le vide pendant 75 secondes puis, après l’ouverture du parachute, se laisser guider et admirer le paysage sous ses pieds…

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L’après midi, nous avons profité du beau temps pour sortir sur le lac Mapourika faire 3 heures de kayak. Le lac est magnifique et nous avons adoré (nos bras un peu moins) pagayer à tout va avec notre guide québécois qui nous racontait toute sorte d’histoire sur les néo zélandais. (Mike, si tu lis ce blog, merci également pour avoir renversé Virgile dans le lac et nous avoir envoyé les photos !)

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La journée s’est finie avec un coucher de soleil splendide à Raphaoe Beach, où nous avons campé avec vue sur la plage, en dormant bercé par le bruit des vagues.

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* * *

It’s a bit complicated to come back here on the blog talking about our holiday like nothing had happened. It’s even a bit indecent. But I think it’s also important to have a little escape too.

So, after Queenstown, we headed south to see the region of fiords …

After a long day’s drive of the day (9 hours drive with a lot of stops to admire the landscape), we arrived to Franz Joseph Glacier th 1th of December. Virgile started the day by one of his best memory, his first skydive, at 19000 feet above sea level and more importantly at the top of a glacier. Unforgettable experience. The principle ? Jut jump in the air during 75 seconds and then, enjoy the scenery …

In the afternoon, we took advantage of the weather to get out on the lake Mapourika for a 3 hours kayak tour. The lake is beautiful and we loved (our arms a little less) paddling with our Quebec guide who told us all kinds of history about kiwis. Mike, if you read this blog, thank you also for having overthrown Virgile in the lake and sending us photos of it!

The day ended with a beautiful sunset at Raphaoe Beach, where we camped right on the beach…

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Away we go – New Zealand : la région des Fiords

Suite de notre voyage en Nouvelle Zélande : après Queenstown, direction le sud pour aller à la rencontre de la région des fjords…

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Outre les paysages magnifiques qui ont jalonné notre périple, il y a une chose à savoir sur l’île du sud… gare aux sandflies. Ces petites mouches suceuses de sang se jettent littéralement sur nous à la sortie du van et se posent sur la moindre petite parcelle de notre peau non recouverte. Pire que le moustique corse (et pourtant le moustique corse est coriace), les démangeaisons des sandflies me réveillent encore la nuit (1 mois après la piqûre !). Evidemment, pas de spray ou de crème efficaces contre les sandflies sinon ce n’est pas drôle 🙂

Hormis ce petit détail, nous avons été fascinés par le Fiordland National Park et pourtant la journée s’annonçait mal…

En effet, au réveil, nous avons constaté que nous avions laissé les phares allumés toute la nuit. Pas de suspense : la batterie était à plat. Bien entendu, nous étions dans un parc national où nous nous sommes juste arrêtés pour la nuit avec personne aux alentours, pas de réseau téléphonique et la ville la plus proche était à 1 heure de route. Après 30 minutes de stop, un habitant du coin s’est arrêté et malgré le fait qu’il n’avait pas de câbles pour recharger notre batterie, il est revenu 20 minutes plus tard avec les câbles en question qu’il était allé chercher « on ne sait pas trop où ». Cela n’a fait que confirmer la réputation des néo-zélandais (aussi appelés kiwis) : sympathiques et le cœur sur la main.

Après ses frayeurs matinales, nous avons pris la route à travers les montagnes pour accéder à l’entrée du fjord Milford Sound. Nous avions rendez vous pour 2h de croisière sur les eaux  turquoises du fjord.

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Nous avons passé un moment magique avec un temps splendide, pas d’autres bateaux autour de nous, pas de frénésie touristique pour nous brouiller le spectacle… c’était superbe.

Les falaises sont hautes de plus de 2000m, les cascades elle aussi sont immenses (140m de long en moyenne) même si elle semblent minuscules sur ces énormes montagnes… bref, c’est impressionnant.

En faisant le tour du fjord en bateau, on comprend pourquoi le parc national et ses 15 fjords (dont le Milford Sound) font partie du patrimoine de l’Unesco. Les 2 heures de croisière sont vraiment passées trop vite.

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La région est également réputée pour ses randonnées. La plus connue nécessitant 4 jours de marche, nous avons opté pour un parcours plus raisonnable en faisant la première partie du « Routeburn Track« , un parcours de 3 heures comprenant l’ascension du Mt Key. La vue vaut vraiment le détour, non ?

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Apres l’effort, le réconfort. Nous profitons d’être à Te Anau pour nous remettre des émotions de la journée en nous offrant un bon dîner dans un restaurant conseillé par des locaux, le Redcliff. Chevreuil sur asperges pour Monsieur et lièvre avec polenta et purée de betterave pour moi (avec le vin du coin bien sur). Dé-li-cieux.

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* * *

After Queenstown, we headed south to see the region of fiords …

Besides the beautiful landscapes, there is one thing to know about the South Island … beware of sandflies. Of all the insects that bite human’s, sand flies are probably the most widespread and definitely one of the most irritating. Of course no spray or cream against the sandflies are effective otherwise it is not funny 🙂

Apart from this small detail, we were fascinated by the Fiordland National Park and yet … the day promised evil. Indeed, in the morning, we found that we had left the lights on all night and …no suspense: the battery was flat.

Of course, we were in a national park where we just stopped for the night so there was nobody around, no phone network and the nearest town was one hour drive from where we stand. We had some luck thought because 30 minutes after, a local resident stopped and although he had no cables to recharge our battery, he came back 20 minutes later with the cables. If you are reading these lines, thank you stranger !

After this incident, we took the road through the mountains to reach the entrance of Milford Sound. We had an appointment for 2 hours cruise on the turquoise waters of the fjord.

The cliffs are high over 2000m, the waterfalls are also huge although…  it is impressive.

We now understand why the national park and its 15 fjords (including Milford Sound) is part of UNESCO heritage. The 2 hour cruise was too short to really enjoy Milford Sound.

The area is also known for its hiking. The famous Milford Track require four days of walking, so we opted for a more reasonable path named « Routeburn Track, » a three hours walk including the ascension of Mt Key. The view was worth it, right?

After the effort, it’s time to eat. We take advantage of being at Te Anau to go to a local restaurant named Redcliff. Vernaison with asparagus for him and hare with polenta and beetroot puree for me (with the wine of course). De-li-cious.

Away we go – New Zealand : Queenstown

Tout d’abord, nous vous souhaitons une bonne année 2015, faite de bonheur et de découvertes. De notre coté, nous avons eu une année 2014 exceptionnelle, se terminant par des vacances « coup de cœur » en découvrant un nouveau pays : la Nouvelle Zélande. Nous avons eu la chance d’y voyager 3 semaines et de découvrir des paysages aussi variés qu’extraordinaires ainsi que sa population très accueillante.

Côté itinéraire, nous avons choisi de commencer par l’île du sud et avons ainsi débuté notre séjour par Queenstown pour ensuite longer l’île du sud sur la côte ouest, prendre le ferry pour rejoindre Wellington la capitale, découvrir l’île du Nord et enfin finir notre périple par Auckland.

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Nous avons commencé nos vacances un peu effrayés/surpris en découvrant le (très) vieux campervan qui allait nous accompagner le long de notre aventure (surtout en voyant les 370 388 kilomètres inscrits au compteur). Sans avoir trop le choix, nous signons le contrat et constatons également que les freins sont très vieux (on apprendra plus tard que la batterie de la voiture était aussi en fin de course…). Allez, on se dit que cela fait partit de l’aventure et on prend ça avec le sourire. Direction Queenstown, la première étape de notre voyage!

Nous ne passerons malheureusement qu’une matinée à Queenstown (à refaire, nous y serions bien resté au moins 2 jours). Avec ses accès aux pistes en hiver, sa multitudes d’activités à sensation, ses randonnées, ses magasins, ses restaurants, sans parler des accès directes par avion à la région des fjords, Queenstown est LA ville du sud à faire : nature, aventure, animation et fête, tout y est !

Parmi toutes les activités proposées, nous avons du faire un choix et avons finalement opté pour une randonnée via le Ben Lomond Track. Avec les heures de vol et le décalage horaire, rien de mieux que de grimper à pied en haut d’un des nombreux monts qui entour Queenstown pour se mettre dans le rythme (+5 heures de décalage horaire comparé à Perth / +12h comparé à la France).

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Apres nous être perdus maintes fois, nous avons finalement fait confiance à notre sens de l’orientation et sommes arrivés à Queenstown Hill, où nous avons découvert un superbe panorama sur la ville et le lac Wakatipu.

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Arrivés en haut, nous constatons que le téléphérique servant l’hiver pour les pistes de ski est en marche et dépose des dizaines de personnes souhaitant faire de la luge sur un chemin goudronné. Bien sur, Virgile n’a pas résisté longtemps et n’a pas fait qu’un seul tour…

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Nous avons donc quitté Queenstown sous un beau soleil pour tester notre nouveau van pendant les 3 heures de route qui nous ont conduit a notre prochaine étape, Milford Sound…

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* * *

First of all, we wish you a happy new year made of happiness and discovery. Personally, we had an exceptional year in 2014, ending it with discovering a new country: New Zealand. We had the chance to travel there three weeks and find such extraordinary.

We chose to start with the South Island and started our trip by Queenstown then the west coast, took the ferry to Wellington the capital, discovered the North Island and finally finished our journey with Auckland.

We started our vacation a little frightened / surprised by discovering the (very) old campervan that would accompany us along our adventure (especially when seeing the 370388 km on the clock). We will later discover that the brakes nd the battery were very old. We decided it was part of the adventure and started with a positive attitude. Here we come Queenstown !

Unfortunately, spent only half a day in Queenstown was too short. With its sensational activities, its walks, shops, restaurants, not to mention direct access by air to the fjords region, Queenstown is THE southern city to do: nature, adventure , entertainment and party, all in one!

We finnaly opted for a hike through the Ben Lomond Track. With flight hours and the time difference, nothing better than to climb up on top of one of the many mountains that surrounded Queenstown to start our adventure (+5 hour time difference compare to Perth / + 12 compare to France).

After getting lost again and again on the track, we finally trusted ourself  rather thant the map and arrived in Queenstown Hill, where we discovered a beautiful view of the city and Lake Wakatipu.

At the top, we find a skyline to go sledding on a paved road. Of course, Virgil didn’t wait too long before trying it and of course, he didn’t make a single round …

We left Queenstown under a bright sun to test our new van for the 3-hour drive that led us to our next step, Milford Sound …