Away we go – New Zealand : Auckland

Notre aventure néo-zélandaise touche à sa fin. Nous finissons nos 20 jours de vacances par Auckland, que nous avons explorée en long et en large (et en haut et en bas) via ses rues pentues. La ville d’Auckland est construite sur un champ volcanique de plus de 50 volcans. Du coup, nous avons passé notre temps à monter et descendre des rues à très fort dénivelé.

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On doit avouer que l’on ne se sentait pas vraiment en Nouvelle-Zélande… Le dépaysement n’était pas flagrant… la végétation luxuriante n’était présente que dans des parcs entretenus et les moutons n’étaient plus au rendez-vous (sauf en laine sur les pulls en vente dans les boutiques de souvenirs). On s’y attendait mais pas à ce point la…

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Nous avons profité d’être dans la capitale pour nous balader en ville, admirer le street art et surtout aller visiter les musées. Le musée que nous avons le plus aimé reste l’Auckland Art Gallery. On y trouve surtout des œuvres contemporaines mais aussi quelques belles pièces maoris.

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Coté restaurants, nous avons beaucoup aimé le décor du Mekong Baby et l’atmosphère très relax qui y régne…

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… en revanche, nous avons globalement été déçu par le choix de nos restaurants pour déjeuner mis à part The Parnell où nous avons pu déguster du vin néo zélandais. Pour le dessert, nous avions lu des éloges sur le glacier Giapo Ice Cream et nous n’avons pas regretté de s’y être arrêter! Après avoir goûter (presque) toutes les glaces, nous sommes repartis avec la glace Kiss Kiss pour ma part (chocolat noir et noisettes) et la Hokey Pokey pour Monsieur. Dé-li-cieux.

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Nous avons passé une journée entière à Waiteke Island, une île située à à environ une trentaine de minutes de bateau d’Auckland. L’île fait 19,3 km de long et le meilleur moyen de la visiter reste de la parcourir à vélo. Nous nous sommes donc lancés dans la grande aventure du tandem et ne l’avons pas regretté!

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Nous nous sommes arrêtés dans l’unique brasserie de l’île pour y déguster la bière locale et avons également profité des nombreux vignobles présents sur l’île pour faire une pause.

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En revenant à Auckland, nous avons abandonné l’aventure et la liberté de se déplacer et dormir en campervan mais pour compenser, nous avons été surclassés en appart-hôtel et étions au dernier et 18eme étage avec une vue magnifique sur la ville.

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Pour conclure, nous avons adoré la Nouvelle-Zélande! Notre jugement est peut-être faussé car nous avons visité ce pays sous le soleil pour 90% du temps, mais ses paysages montagneux et désertiques, sa nature sauvage et isolés en font un pays à part.

Voila, la Nouvelle-Zélande c’est fini mais on en garde un souvenir impérissable !

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Away we go – Sydney

Un tour a deux travel voyage australieSydney Plane Flight Sky Clouds View Coast Avion

Un tour a deux travel voyage australieSydney Plane Flight Sky Clouds View East Coast

Comme beaucoup d’entre vous peut-être, l’une des images qui nous venait en tête en pensant à Sydney, c’était l’opéra de Sydney et la baie de Port Jackson. A part ça, nous ne savions pas trop à quoi nous attendre.

Après 1h30 de vol, nous avons aperçu la côte Est par le hublot de notre avion. A peine arrivé, nous avons pris la direction du centre ville de Sydney.  Nous avons tout d’abord marché sur le pont menant des quartiers nord de Sydney au centre ville. Nommé le Harbor Bridge, ce pont donne un point de vue unique sur la baie de Sydney et sur l’opéra. J’avoue que je m’attendais à être époustouflée mais étrangement,  je n’ai pas trouvé ça si beau que cela… J’ai même été un peu déçue par l’opéra. Je crois que je suis devenue difficile…

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Un tour a deux travel voyage australie Sydney Harbour Bridge

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Une fois que nous avons traversé le pont, nous avons fait une petite balade dans un des quartiers les plus connus et les plus anciens de Sydney : The Rocks. Avec ses bâtiments de grès datant de 1788, ce quartier était autrefois fréquenté par toute sorte de marins (dont des chasseurs de baleines) qui venaient ici pour « se changer les idées » dans des hôtels de passe et des maisons à opium (oui oui oui, on s’amusait bien par ici…).

Aujourd’hui, ce quartier fait très attrape-touristes mais nous avons tout de même pris notre temps pour flâner dans les ruelles de ce quartier que nous avons, contre toute attente, beaucoup aimé.

Le soir, le coin est animé et nous avons poursuivi notre visite de nuit en allant dîner dans un très bon restaurant thaï (un peu trop épicé pour moi mais très très bon) et nous nous sommes faits entraînés par nos amis dans un des bars les plus connus du coin : The Argyle. Virgile a notamment adoré son Espresso Martini (il en parle toujours…).

Un tour a deux travel voyage australie Sydney The Rocks Street

Un tour a deux travel voyage australie Sydney The Rocks

Le lendemain après midi, nous sommes allés en plein centre ville et sommes par hasard entrés dans Strand Arcade. Le lieu est magnifique et il regroupe des jeunes créateurs qui ont chacun leur studio/bureau attenant à leur boutique. Nous n’avons rien acheté mais rien que pour l’architecture du bâtiment, cela vaut le détour !

Un tour a deux travel voyage australie Sydney Queen Victoria Building

Nous avons ensuite visité le Royal Botanic Garden. Etant donné que nous étions en semaine, nous avons été surpris d’y voir autant de monde, essentiellement des employé(e)s. De notre côté, nous avons apprécié le calme de ce jardin botanique de 30 hectares. Chose étrange pour l’Australie, on vous assure dès l’entrée que tout est permis : marcher sur la pelouse, sentir les fleurs, agripper les arbres… Cela ne nous donc pas étonné que cela soit l’endroit préféré des promeneurs, amateurs de jogging et adeptes du pique-nique dominical. L’endroit est tellement reposant…

Un tour a deux travel voyage australie Sydney Flower Royal Botanic Garden

Un tour a deux travel voyage australie Sydney Royal Botanic Garden

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Après notre (longue) balade dans le parc, nous nous sommes arrêtés un moment regarder les habitués du coin faire un jeu d’échec géant. Ils étaient tous très concentrés et on sentait qu’il ne fallait pas plaisanter avec eux. A leurs côtés avait lieu une autre partie d’échec, cette fois ci plus décontractée. Pris au jeu, nous sommes bien restés une bonne demi heure avant que la faim nous gagne et que l’on quitte la partie en tant que spectateurs.

Un tour a deux travel voyage australie Sydney Hyde Park Giant Echec Game

Un tour a deux travel voyage australie Sydney Hyde Park Giant Echec

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Après avoir passé l’après midi à marcher, nous avons pris le ferry direction Manly pour y rejoindre nos amis et y passer la soirée avec eux. 

Nous avons eu un véritable coup de cœur pour les ferries et avons pu admirer sous un autre angle la ville de Sydney tout en mettant le cap vers Manly, située à l’embouchure de l’océan et de la baie. En effet, Manly a la particularité d’avoir deux fronts de mer, l’un sur l’Océan Pacifique (Manly Beach), l’autre sur la baie de Sydney. C’est donc le seul endroit où l’on peut venir en ferry de Sydney et se baigner ou surfer dans l’océan.

Après 30 minutes de ferry, nous avons donc apprécié les derniers rayons de soleil en arrivant à destination.

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Un tour a deux travel voyage australie Sydney View

Un tour a deux travel voyage australie Sydney Manly Beach

Durant notre séjour à Sydney, la pluie est venue nous jouer des tours et nous avons été obligés de nous adapter et de changer un peu nos plans. Nous avons ainsi décidé de voir le Wild Life Sydney Zoo où nous avons vu les animaux les plus emblématiques de l’Australie. Nous avons notamment croisé le regard de Rex, crocodile d’eau salée mesurant plus de 5 mètres et pesant près de 700 kg.

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Un tour a deux travel voyage australie Sydney Green Frog

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Un tour a deux travel voyage australie Sydney Crocodile

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Un tour a deux travel voyage australie Sydney Crocodile Eye

Nous avons également visité l’aquarium de Sydney et nous avons aperçu pour la première fois des requins-scies. L’aquarium de Sydney est vraiment immense et il y a énormément de choses à voir … dommage qu’il soit aussi touristique.

Un tour a deux travel voyage australie Sydney Aquarum

Un tour a deux travel voyage australie Sydney Aquarim Fish

Le week-end, nous sommes allés voir avec des amis une exposition d’œuvres d’art sur Cockatoo Island. Outre l’exposition, nous avons particulièrement aimé l’atmosphère de l’île, son histoire si particulière et ses immenses hangars industriels dans lesquels étaient présentés les œuvres d’art. Nous avons passé beaucoup de temps sur cette île, en prenant le temps de déjeuner et de se renseigner plus en détails sur l’histoire des bâtiments.

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Un tour a deux travel voyage australie Sydney Cockatoo Island Art Bineale House

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L’île de Cockatoo Island servait aussi de prison. Elle accueillait les prisonniers dont les prisons des alentours ne pouvaient/voulaient plus garder dans leurs locaux. Cette prison a fermé ses portes car les conditions de (sur)vie des prisonniers étaient devenues inhumaines.

Tour à tour prison, centre de formation, et enfin chantier naval, Cockatoo Island est désormais ouverte au public et l’on peut même y dormir (en tente seulement).

Un tour a deux travel voyage australie Sydney Cockatoo Island Art Bineale Walls

Nous sommes également montés dans le plus haut bâtiment de Sydney, à 250 mètres au-dessus du sol afin d’observer la vue sur la baie de Sydney. Pouvez vous apercevoir cette piscine en haut d’un de ces immeubles ? Ça donne envie, non ?

Un tour a deux travel voyage australie Sydney View Eye Tower

Un tour a deux travel voyage australie Sydney Cathedral St Mary View Tower

Un tour a deux travel voyage australie SydneyCentral Tower Eye Sydney

Le dernier jour, nous avons pris notre parapluie et sommes allés braver la tempête pour découvrir Bondi.

Connu pour ses vagues, ses surfeurs, ses sauveteurs en mer et la fameuse piscine appartenant au club des Iceberg, la plage de Bondi était ce jour là déserte, hormis quelques Sydneysiders assez courageux pour faire leur jogging matinal ou certains surfeurs qui, malgré les trombes d’eau, les courants et les rochers à seulement quelques mètres d’eux, ne semblent pas être dérangés par le temps. Nous avons donc commencé la superbe promenade menant de Bondi à Coogee Beach mais avons du nous résoudre à nous rabattre dans un café pour ne pas être complètement trempé (le fait de manger un bout de gâteau n’a pas non plus été pour nous déplaire).

Un tour a deux travel voyage australie Sydney Bondi Beach Iceberg Club

Un tour a deux travel voyage australie Sydney Bondi Beach

Un tour a deux travel voyage australie Sydney Bondi Beach Iceberg Club Swimming Pool

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Pour conclure, j’ai un peu de mal à prendre du recul sur notre périple à Sydney. Au début de notre séjour, je trouvais qu’il y avait trop de monde, que la ville n’avait pas beaucoup de cachet et que le côté naturel et bord de mer de Perth me manquais (le soleil aussi, je dois l’avouer). Pourtant, au milieu du séjour, lorsque nous avons découvert l’autre visage de Sydney avec les ferrys (alala, les ferrys!) puis Bondi et Manly, les autres plages et quartiers plus éloignés du centre ville, je me suis mise à aimer cette ville. Je pense que pour vraiment la découvrir, il faut prendre son temps et idéalement connaitre des gens sur place car il y a tellement de choses à faire que l’on peut vite être dépassé et ne pas tout voir. En tout cas, cette ville ne nous laisse pas indifférents et nous ne regrettons pas le moins du monde notre aventure à Sydney !

Un tour a deux travel voyage australie Sydney Harbour Bridge View

Un tour a deux travel voyage australie Sydney Harbour Bridge View by Night

 

On finit comme il se doit cet article par nos coups de cœurs gastronomiques (nous avons souvent mangé dehors mais avons peu de très bonnes adresses à partager) :

Garfish1/39 E Esplanade, Manly / Énorme coup de cœur pour les Raviolis aux crevettes et saumon et le shooter bloody mary à l’huitre

Sailors Thai – 106 George St, The Rocks / Très épicé mais cuisine thaï délicieuse

The Argyle18 Argyle St, The Rocks /  Bar – Allez y en fin de journée pour le décor essentiellement et pour les Espresso Martini ^^

Anecdotes #6

La liste de 5 choses qui nous sont arrivées la semaine dernière :

– Mardi 16 juillet 2013 : Il pleut des cordes sans discontinuer. Alerte météo et tout et tout (par exemple, les chaises sur la terrasse volent – oui oui ça rigole pas ici). Je suis donc coincée à la maison. Afin de m’occuper, je regarde « Diamants sur canapé » pour la première fois.  Tout simplement superbe !

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Mercredi 17 juillet 2013 :  Entretien avec l’association « People who care ». Ça y est, je rentre dans le monde du volontariat!

Jeudi 18 juillet 2013 : Déjeuner avec mon amie Bav (anglaise d’origine indienne, mariée en 2014 avec un néo-zélandais et qui vient de s’installer en Australie). Qui est ce qui va l’aider à choisir sa robe de mariée pour son mariage pour l’année prochaine? Je sens qu’on va bien s’amuser!

Samedi 20 juillet 2013 : Après un déjeuner avec nos amis en terrasse avec vue sur la mer, direction l’exposition de Van Gogh/Dali pendant que Monsieur surf (encore). Cela ne vaut pas les expositions en France mais c’était pas mal du tout !

Dimanche 21 juillet 2013 : Ce fut un dimanche 100% sport. Après un match de tennis en double le matin, nous sommes invités l’après midi à un match de football australien « West Coast Eagle vs Sydney » qui a tout de même duré 5 heures (pauses comprises). Nous n’étions pas les seuls car exactement 35166 autres personnes avient fait le déplacement.

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List of 5 things that happened to us last week :

– Tuesday, July 16 : It’s raining all day long. We had even a weather alert (eg : the chairs on the terrace were flying – yes yes, I’m not kidding). I’m stuck at home. So, I watch « Breakfast at Tiffany’s » for the first time. Superb!

– Wednesday, July 17 : Interview with the association « People who care ». That’s it, I enter in the world of volunteering!

– Thursday, July 18 : Lunch with my friend Bav (she is English with Indian origins, she’ll be married a New Zealand boy and she just settled in Australia). And guess what ? I will may be help her to choose her wedding dress !! I feel we will have so much fun!

– Saturday, July 20 : After a lunch with some friends on the terrace with view on the beach, let’s go to the exhibition Van Gogh / Dali while Mister V. is surfing (again).

– Sunday, July 21 : After a doubles tennis game in the morning, we are invited in the afternoon to watch a Australian football game : « West Coast Eagle vs Sydney » which take five hours ! And we weren’t alone, there were 35,166 people with us !