Away we go – New Zealand : Tauranga & Coromandel

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Après une nuit passée à Tauranga, nous décidons de prolonger la visite de la ville en allant au petit matin escalader le volcan Mauao qui surplombe la ville de Mount Maunganui. La randonnée vers le sommet est assez rapide et se fait en une petite heure. En montant, la vue est plutôt jolie et nous croisons de nombreux sportifs/sportives en leggings moulants escaladant eux aussi la montagne. Virgile s’est sentit pousser des ailes et a décidé lui aussi de se courir (mais il n’a pas encore adopté le legging moulant) en descendant le plus vite possible le volcan.

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Nous prenons ensuite la route pour visiter la très jolie péninsule de Coromandel. Cette destination est très prisée des habitants d’Auckland qui y passent souvent leurs vacances en été. Au programme : marcher, se baigner, surfer et même creuser son trou sur la plage pour se tremper dans les sources d’eaux chaudes.

L’attraction touristique de la péninsule se nomme Cathedral Cove. Il s’agit d’une gigantesque arche de calcaire qui ne peut être atteinte par la route. Il existe plusieurs itinéraires pour gagner le rivage où elle se trouve. Nous avons opté pour la randonnée, qui part du haut des falaises et surplombe l’océan.

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Notre passage dans le péninsule de Coromandel fut trop rapide à mon gout. Nous avons passé une dernière nuit dans notre campervan adoré puis avons tranquillement pris le chemin de Auckland. Nous avons tout de même fait un petit détour pour aller prendre un bain chaud sur la plage de Hot water beach !

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Hot Water beach, comment ça marche ?
Pendant 4 heures (2h avant et après la marée basse) une petite zone de la plage devient accessible. Si on creuse, de l’eau venant des nappes phréatiques remonte à la surface. Ces nappes sont chauffées par du magma à 170° vieux de plusieurs millions d’années.

A cause d’un accident de la route, nous sommes arrivés trop tard pour avoir le temps de creuser notre propre trou. En marchant sur le sable, on sent déjà la chaleur qui monte. Lorsque nous arrivons, les trous sont déjà creusés et les gens commencent à se prélasser… Sympa comme en jacuzzi privatif à ciel ouvert !

Certains trous sont tellement chauds que personne n’arrive à poser un bout de pied dedans sans cuire sur place ! (pour info, la température peut atteindre les 65°).
Nous ne restons pas longtemps les pieds dans le sable chaud car nous devons encore rouler 2 heures pour rejoindre Auckland…. la suite au prochain épisode !
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Away we go – New Zealand : Tongariro Alpine Crossing

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On poursuit notre périple avec une journée entière dédiée à la randonnée. S’il y a bien une marche connue dans l’île du nord, je pense que ce doit être celle là : LE trek du park national de Tongariro : le Tongariro Alpine Crossing !

On a décidé de s’attaquer à cette randonnée le 24 décembre, en se disant que la majorité des touristes ne feraient pas cette marche la veille de Noel.

Grimper tout en haut du mont Tongariro c’est découvrir un paysage spectaculaire, lunaire, en ébullition ou encore aux couleurs flamboyantes. C’est une des choses que nous avaions mis tout en haut de notre « To Do List » et nous confirmons, cela reste notre plus beau souvenir de notre voyage en Nouvelle Zélande.

Il faut tout de même avoir une condition physique correcte pour effectuer ce treck car la marche dure entre 6h et 9h selon votre condition physique. En revanche, le chemin est extrêmement bien balisé et entretenu, il n’y a aucun risque de se perdre.

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Nous partons donc de Mangatepopo Hut, point de départ du treck sous un beau soleil. Le sentier est dans un premier temps plat mais la végétation laisse au fur et à mesure place à d’anciens champs de lave.

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Un tour a deux blog travel voyage nouvelle zelande new zealand tongariro alpine crossing volcanCi-dessus le sommet que l’on décide de grimper pour ajouter un peu de kilomètres au compteur…
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Cette randonnée de 19.4 km nous semble facile et comme on aime bien faire les malins, on a ajouté un petit détour au Tongariro Alpine Crossing en allant faire l’ascension du volcan d’à coté, le Mont Ngauruhoe (2291 mètres).

Cela faisait longtemps que nous n’avions pas vu une montagne digne de ce nom. En Australie, ils ne sont en effet pas connus pour avoir les plus grandes montagnes… Nous avons donc eu plaisir de voir autant de volcans et monts en Nouvelle Zélande. Bon, on a aussi souffert. L’ascension est assez rude mais le pire reste ce sol instable composé de roches et de sable dans lesquels on s’enfonce jusqu’aux chevilles. On avance à une allure de tortue et on sent bien les jambes qui travaillent. Mais la vue vaut tous les efforts.

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Au sommet du Mont Ngauruhoe (2291 mètres), nous avions carrément la tête dans les nuages, c’était magnifique. Bon, jusqu’au moment ou nous voyons arriver à toute vitesse du brouillard sur le flanc du volcan d’en face. En moins de 10 minutes, nous ne voyons plus rien à 20 mètres. Nous avons compris que nous allions devoir redescendre en plein brouillard. Là, on a moins rigolé. Autant le treck du Tongariro est bien signalé, autant pour aller et descendre le Mont Ngauruhoe, tu te débrouilles comme tu peux. On a décider de suivre tant bien que mal l’allure de 2 randonneurs israéliens qui étaient devant nous et qui semblaient s’y connaitre. On a bien fait de les suivre. Sans eux, je ne sais pas comment on se serait débrouillé.

Information vestimentaire très importante : je ne regrette pas le choix de ma tenue vestimentaire, le short fluo étant de rigueur pour se repérer dans ce brouillard.

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Un tour a deux blog travel voyage nouvelle zelande new zealand tongariro alpine crossing brouillard descente frogLes cailloux qui rentrent dans les chaussures et chaussettes à chaque pas, on adore !
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La descente était éreintante. Nos pieds s’enfonçaient dans le sable et les cailloux et nous avions les chaussures remplies de cailloux et de terre. A plusieurs reprises, nous avons vu des rochers déboulés de nulle part, qui s’était surement détachés d’en haut. A ce moment là, on entendait des personnes qui criaient « Rocks !! » pour nous avertir qu’ils avaient délogé une pierre.

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Après avoir mis 2 heures pour l’ascension du Mont Ngauruhoe et seulement 30 minutes pour redescendre en bas, nous reprenons notre chemin en traversant un terrain dont les volcans sont encore en activité (pour les connaisseurs, c’est d’ailleurs ici que Peter Jackson a filmé les scènes du Mordor de la trilogie du du Seigneur des Anneaux). Sachant qu’il nous restait 16 kilomètres (5 heures de marche) pour rejoindre notre cher campervan, nous avons accéléré le rythme.

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A mi-chemin, nous arrivons au Red Crater. La vue nous laisse sans voie. Niveau sécurité en revanche, c’est un peu léger. Le sentier longe ce cratère et on sent que ce n’est pas le moment de trébucher lorsque l’on voit le vide à deux pas sur notre gauche ET sur notre droite. Malgré le brouillard et les nuages qui restent « accrochés » au sommet du Mont Tongariro, nous sommes subjugués par la vue qui s’offre à nous.

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Entre 2 ascensions et de nombreux arrêts pour prendre les paysages en photo, c’est près d’une dizaine de sites volcaniques que l’on a pu admirer, Soda Springs, Ketetahi Springs et j’en passe et des meilleurs, c’est possible d’éclater aussi bien ses mirettes que ses gambettes !

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Pour la petite histoire, ces lacs émeraudes portent le nom de Ngarotopounamu qui signifie « les lacs couleur pounamu », le pounamu étant une pierre qui ressemble à du jade. La couleur des lacs est certe jolie mais l’odeur qui va avec est moins sympa. Après avoir sentir l’odeur de l’œuf pourri pendant 1 heure de marche, nous quittons temporairement les fumerolles pour entamer la longue descente qui nous mènera jusqu’au lac Rotoaira en contrebas (cf photo ci dessous).

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Pour résumé, nous avons été scotchés par la beauté des montagnes, le turquoise des lacs volcaniques, le côté esthétique mais un peu flippant des fumerolles, bref, nous avons une fois de plus été conquis par les paysages de la Nouvelle Zélande. On comprend pourquoi ce parc est classé au patrimoine de l’UNESCO, c’est la plus belle marche que nous avons faite et de loin.

Outre ces paysages magnifiques, nous ne sommes pas peu fiers d’avoir fait les 25.4km du Tongariro Alpine Crossing dont les 6km de l’ascension du Mont Ngauruhoe.

Point négatif ? Pas de douche de prévue ce soir …

Point positif ? Avoir plein d’eau que l’on chauffe sur le réchaud pour se faire un massage des pieds fait maison. On se sent (presque) tout propre !

Je radote mais cette journée reste notre plus beau souvenir de notre voyage en Nouvelle Zélande. Si vous avez la chance d’aller visiter ce pays, cela fait parti des choses incontournables à faire !

P.S : Tongariro Alpine Crossing, I love you.

Away we go – New Zealand : Wellington

On continue avec notre carnet de voyages en Nouvelle Zélande : après la visite de l’île du nord, on met le cap sur l’île du Nord. Après avoir mit le campervan sur le ferry et 3 heures de traversée plus tard, nous débarquons à Wellington, capitale du pays.  Outre le fait de dormir dans un hôtel pendant 2 nuits et d’avoir une baignoire (luxe suprême), la ville nous plaît beaucoup. L’art est omniprésent entre les sculptures, les musées et le street-art. On comprend pourquoi le Lonely Planet a nommé Wellington « the coolest little capitale in the world ». Apres 2 journées passées à visiter Wellington, nous confirmons, il a vraiment l’air d’y faire bon-vivre (bon, nous avons aussi été chanceux sur la météo lors de la visite).

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Le premier jour de visite, nous nous dirigeons vers un des symboles emblématiques de Wellington, le Câble Car. Pour faire court, il s’agit d’un wagon tiré par des câbles qui monte et qui descend la montagne. Arrivés en haut, la vue sur la ville est sympathique et l’on peut visiter le jardin botanique de la ville.

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On a donc profité de la vue et décidé de descendre la colline à pied par le botanic garden. Virgile qui m’a fait une tête de long quand je lui ai dit qu’on allait voir des plantes, arbres et fleurs a finalement testé son nouvel appareil photo sur toutes les fleurs qu’il croisait. Accrochez vous, il y a 10 photos de fleurs qui arrivent!

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Je ne vous raconte même pas quand, en plus des fleurs, il a vu les abeilles en mouvement. Je pense que nous sommes restés 30 minutes (facilement 30 minutes!) le temps qu’il  teste toutes les options de l’appareil photo.

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Après les (très) nombreux arrêts dans ce jardin botanique, nous avons aboutit dans une roseraie. Bof la roseraie. Nous n’y sommes pas restée longtemps et avons pris la direction du centre ville dans la perspective de trouver un restaurant.

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Nous nous sommes arrêtées au Scopa, restaurant italien où les pizzas étaient délicieuses (beaucoup de monde mais une valeur sure selon les commentaires trouvés sur internet). On recommande !


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Le deuxième et dernier jour de visite à Wellington étant un dimanche, nous nous sommes dirigés vers le marché. Il y avait énormément de monde et nous avons regretté d’avoir déjà manger notre petit déjeuner tellement cela sentait bon.

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Le marche est situé juste devant Te Papa, le musée le plus impressionnant que nous avons vu en Nouvelle Zélande. C’est le musée idéal pour mieux comprendre le pays. On y trouve des infos sur la géologie, la biologie, la culture maori, l’histoire, la société et l’art aux pays des kiwis. Tout est vraiment ludique et interactif.

Ce que l’on à le plus apprécié reste la partie du musée dédié aux maoris. Ils ont une vrai place dans ce musée, même si l’étage qui leur est consacré est celui qui est le moins visité.

Pour la petite histoire, les néo-zélandais se divisent en 2 grandes populations : les maoris et les anciens colons anglais (qui sont beaucoup plus nombreux). Les maoris furent les premiers à habiter la Nouvelle Zélande et les traces de leur histoire se retrouvent dans le nom des villes, l’architecture, les tatouages, les fêtes nationales, les légendes… Après cette visite, on comprend comment ils vivaient, leurs us, coutumes et légendes.

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Même si une journée ne suffit pas pour bien explorer ce musée, on a réussi à voir une chouette exposition permanente, celle qui célébrait les 75 ans de la compagnie aérienne Air New Zealand. On a eu droit a une simulation de vol avec un système de lunettes de réalité virtuelle (le système Oculus Rift – « c’est l’avenir » selon Virgile).

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Nous n’avons pas tout vu. Par manque de temps mais aussi d’intérêt (le dernier étage était sur l’art contemporain et nous sommes moins fans), nous avons écourté notre visite pour aller voir la vue de la capitale via le Mont Victoria. 1h30 de marche plus tard, nous arrivons en haut du mont. La vue sur la baie était un peu voilée par les nuages mais  de toute façon, nous ne sommes pas restés longtemps, un car de touristes ayant pris possession des lieux…

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Away we go – New Zealand : Abel Tasman Park

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Avant de découvrir l’île du Nord de la Nouvelle Zélande, nous finissons notre périple sur l’île du Sud par le parc national Abel Tasman. C’est le plus petit des parcs nationaux, mais il est très prisé pour ses plages dorées aux eaux vert émeraude, ses estuaires sableux et ses forêts primitives. D’ailleurs, si vous avez déjà entendu parler de Abel Tasman, c’est sûrement à propos de son trek de plus de 50 km (compter 3 ou 4 jours de randonnée) qui est une des « great walks » de Nouvelle-Zélande.

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Arrivés en début d’après midi dans le parc d’Abel Tasman, nous avons décidé de parcourir les 7 premiers kilomètres du sentier de la « Great Walk » avant de découvrir la réserve naturelle maritime le lendemain par la mer.

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Le parc national abrite une baie protégée par un immense banc de sable de plusieurs kilomètres de long. La mer y est donc très rarement agitée : une condition idéale pour faire du kayak de mer.

C’est donc par la mer que nous avons donc décidé de visiter le sud de la réserve. Le lendemain de notre randonnée, nous avons donc pris la route en direction de notre loueur de kayak de mer pour passer une journée en totale liberté sur l’eau (après notre premier essai de kayak au lac Mapourika, nous nous sentons parés pour partir seuls en mer – oui oui seuls en mer, carrément).

Après avoir enfilé l’équipement réglementaire : jupe de kayak (la claaaaasse) et gilet de sauvetage, nous mettons nos affaires à l’abri de l’eau dans un caisson étanche puis mettons le kayak double sur la remorque d’un tracteur qui nous emmène à l’eau. Après quelques explications sur la manière de pagayer et de diriger le bateau (ils nous ont pris pour des amateurs ou quoi?), nous partons à l’assaut des (petites) vagues… Le temps est splendide et l’eau transparente. Nous longeons la côte puis passons à côté des îles Astrolabe : Adèle et Fisherman.

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Après avoir observer cormorans et phoques qui se prélassent sur les rochers au soleil, nous nous arrêtons à plusieurs reprises dans des criques désertes et nous sentons vraiment seuls au monde.

Pour la pause dejeuner, nous accostons sur la plage de Watering Cove. Grosse erreur. Le repas de midi sera rapidement avalé car on comprend (un peu tard) que la plage est le point de rendez vous des bateaux-taxis (certaines font du kayak la matinée et de la marche l’après midi) ainsi que l’arrêt habituel pour les groupes de kayaks. En moins de temps qu’il n’en faut, nous sommes entoures des kayaks. Autant dire que nous avons vite fait de fuir l’endroit.

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Nous accostons 2 criques plus loin et nous posons sur nos serviettes, ravis de retrouver une plage calme, sans bruit et sans voisins. Mine de rien, nous avons fait 5 kilomètres de kayak et la pause plage est méritée/appréciée.

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Malheureusement, les nuages arrivent et le temps se couvre très rapidement. Nous faisons le choix de rentrer a bon port et nous avons bien fait. Les vagues et le vent contraire nous rendent la tache plus ardue qu’à l’aller et nos bras commencent à sérieusement fatiguer.

Nous avons encore 2 heures de kayak pour rejoindre notre point de départ. C’est à ce moment là que je me remercie intérieurement d’avoir louer un kayak double ( et accessoirement mes bras remercient aussi mon copilote).

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Fatigués mais ravie par l’expérience, nous reprenons la route pour prendre le ferry à Picton en direction de Wellington et de l’île du Nord. Même en étant fatigue, les heures passées au volant sont tout aussi intéressantes que celles découvertes en randonnées : les paysages sont toujours splendides et on ne s’en lasse vraiment pas.

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Away we go – New Zealand : Murchison

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Après nos aventures sur la côte ouest, nous quittons la mer pour aller dans les terres, vers Murchison River. Nous y avons rendez vous avec Marty (on le repère facilement avec sa barbe blanche), guide de rafting  sur la rivière Murchison depuis quelques années. Le temps n’était malheureusement pas au beau fixe mais une fois sur l’eau, on n’a vu aucune différence entre être trempé par la pluie ou par les vagues créées par les courants de rivière.

 

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Notre équipe de rafting était constituée d’une famille de 3 néo-zélandais en vacances et de nous mêmes. On avoue avoir eu un peu peur en voyant le jeune enfant de 12 ans monter avec nous mais il a suivi le rythme sans problème. Un autre guide était posté en hauteur pour vérifier si tout allait bien et il en a profité pour prendre quelques photos de là-haut.

Les débuts étaient rock and roll mais on a très vite pris goût aux vagues et et à l’adrénaline procurée par le rafting. Marty était top comme guide et nous avons pu faire des passages un peu plus sportifs que la normale.

 

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En fin de parcours, nous avons pu plonger dans la rivière et faire un exercice de secourisme. Il faisait vraiment froid et on comprend pourquoi : l’eau vient du glacier Murchison située plus haut dans la vallée et ne dépasse pas les 15 degrés.

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Virgile s’est amusé à filmer nos exploits et voici le condensé en 1 minute de film qui résume bien les 3 heures passées sur la Murchison River.

Away we go – New Zealand : la côte ouest

CARTE-map-New-Zealand untouradeux blog voyagefranz joseph glacier barrytown Nos aventures en Nouvelle-Zélande continuent avec, au programme, une journée pas comme les autres puisque nous l’avons passée à créer notre propre couteau. Un tour a deux blog voyage travel nouvelle zelande new zealand barrytown vue view

C’est donc à Barrytown, une ville située sur la côte ouest de l’île du sud que nous arrivons le matin du 16 décembre pour passer la journée avec Steven et Robyn. Steven est un retraité passionné de bricolage en tout genre mais surtout passionné par l’art de faire des couteaux. Dès notre arrivée, on s’est sentit comme à la maison.

La session a commencé par l’équipement (chemise, gants, lunettes et étiquettes avec nos noms dessus) et une courte explication sur les différentes étapes pour réaliser un couteau. Ça semble simple comme ça mais le processus prendra tout de même 5 heures entre la forge de la lame du couteau, le façonnage du manche, le polissage et les finissions. Pas le temps de papoter avec les autres participants, on est tout de suite mis au travail.

  Un tour a deux blog voyage travel nouvelle zelande new zealand barrytown knifemafing couteau Un tour a deux blog voyage travel nouvelle zelande new zealand barrytown creation knifemafing couteau Virgile avait un design très précis en tête et a bien sur choisit la difficulté plutôt que la facilité en souhaitant réaliser un couteau à fromages. Pour ma part, j’ai opté pour un couteau de cuisine pratique et fonctionnel (pas besoin de craner comme Monsieur). Un tour a deux blog voyage travel nouvelle zelande new zealand barrytown couteau knifemafing Un tour a deux blog voyage travel nouvelle zelande new zealand barrytown knifemafing faire un couteau

Pour la dernière étape, c’est sous l’œil de la perruche-dont-j’ai-oublié-le-nom que Steven finit de polir les lames de nos couteaux. Difficile de croire que nous sommes partis d’une simple barre de fer pour réaliser ces objets tranchants. Le couteau de pirate de Virgile (lui continue de dire que c’est un couteau à fromages) et mon couteau de cuisine prennent enfin forme.

 Un tour a deux blog voyage travel nouvelle zelande new zealand barrytown knifemafing couteau oiseau Un tour a deux blog voyage travel nouvelle zelande new zealand barrytown knifemafing couteau fabrication Un tour a deux blog voyage travel nouvelle zelande new zealand barrytown knifemafing before after Ils avaient également des tout petits poneys (des shetlands pour les connaisseurs). Yep, nous étions faits pour nous entendre. Le paradis cet endroit. Je savais que c’était des gens bien. Un tour a deux blog voyage travel nouvelle zelande new zealand barrytown knifemafing couteau chevaux Un tour a deux blog voyage travel nouvelle zelande new zealand barrytown knifemafing couteau poney

Nous sommes donc repartis avec nos couteaux, ravis de notre journée. La route en zigzags a reprit et nous avons quitté la côte ouest pour rentrer dans les terres, direction Murchison.

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Away we go – New Zealand : Franz Joseph Glacier

C’est un peu compliqué de venir ici reprendre la suite de notre récit de vacances comme si de rien n’était. C’est même un peu indécent. Mais comme je me suis dit que c’est aussi important de passer le temps d’un article sur ce blog à quelque chose de plus léger, je me suis décidée à vous livrer aujourd’hui un peu d’évasion en vous racontant la suite de nos aventures en Nouvelle Zélande avec, au programme, une de nos journées la plus riche en adrénaline.

Après Queenstown et la région des fjords, direction la neige et les glaciers!

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Après une longue journée de route la veille (9 heures de route ponctues d’arrêts pour admirer le paysage), nous sommes arrivés au Franz Joseph Glacier le 15 décembre au matin. Le programme s’annonce chargé. La journée commence pour Virgile par un de ses plus beaux souvenirs, celui de son premier saut en parachute. Le fait de le faire à 19000 pieds d’altitude et qui plus est en haut d’un glacier restera une expérience inoubliable. Le principe est simple : sauter dans le vide pendant 75 secondes puis, après l’ouverture du parachute, se laisser guider et admirer le paysage sous ses pieds…

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L’après midi, nous avons profité du beau temps pour sortir sur le lac Mapourika faire 3 heures de kayak. Le lac est magnifique et nous avons adoré (nos bras un peu moins) pagayer à tout va avec notre guide québécois qui nous racontait toute sorte d’histoire sur les néo zélandais. (Mike, si tu lis ce blog, merci également pour avoir renversé Virgile dans le lac et nous avoir envoyé les photos !)

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La journée s’est finie avec un coucher de soleil splendide à Raphaoe Beach, où nous avons campé avec vue sur la plage, en dormant bercé par le bruit des vagues.

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* * *

It’s a bit complicated to come back here on the blog talking about our holiday like nothing had happened. It’s even a bit indecent. But I think it’s also important to have a little escape too.

So, after Queenstown, we headed south to see the region of fiords …

After a long day’s drive of the day (9 hours drive with a lot of stops to admire the landscape), we arrived to Franz Joseph Glacier th 1th of December. Virgile started the day by one of his best memory, his first skydive, at 19000 feet above sea level and more importantly at the top of a glacier. Unforgettable experience. The principle ? Jut jump in the air during 75 seconds and then, enjoy the scenery …

In the afternoon, we took advantage of the weather to get out on the lake Mapourika for a 3 hours kayak tour. The lake is beautiful and we loved (our arms a little less) paddling with our Quebec guide who told us all kinds of history about kiwis. Mike, if you read this blog, thank you also for having overthrown Virgile in the lake and sending us photos of it!

The day ended with a beautiful sunset at Raphaoe Beach, where we camped right on the beach…