Away we go – New Zealand : Auckland

Notre aventure néo-zélandaise touche à sa fin. Nous finissons nos 20 jours de vacances par Auckland, que nous avons explorée en long et en large (et en haut et en bas) via ses rues pentues. La ville d’Auckland est construite sur un champ volcanique de plus de 50 volcans. Du coup, nous avons passé notre temps à monter et descendre des rues à très fort dénivelé.

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On doit avouer que l’on ne se sentait pas vraiment en Nouvelle-Zélande… Le dépaysement n’était pas flagrant… la végétation luxuriante n’était présente que dans des parcs entretenus et les moutons n’étaient plus au rendez-vous (sauf en laine sur les pulls en vente dans les boutiques de souvenirs). On s’y attendait mais pas à ce point la…

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Nous avons profité d’être dans la capitale pour nous balader en ville, admirer le street art et surtout aller visiter les musées. Le musée que nous avons le plus aimé reste l’Auckland Art Gallery. On y trouve surtout des œuvres contemporaines mais aussi quelques belles pièces maoris.

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Coté restaurants, nous avons beaucoup aimé le décor du Mekong Baby et l’atmosphère très relax qui y régne…

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… en revanche, nous avons globalement été déçu par le choix de nos restaurants pour déjeuner mis à part The Parnell où nous avons pu déguster du vin néo zélandais. Pour le dessert, nous avions lu des éloges sur le glacier Giapo Ice Cream et nous n’avons pas regretté de s’y être arrêter! Après avoir goûter (presque) toutes les glaces, nous sommes repartis avec la glace Kiss Kiss pour ma part (chocolat noir et noisettes) et la Hokey Pokey pour Monsieur. Dé-li-cieux.

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Nous avons passé une journée entière à Waiteke Island, une île située à à environ une trentaine de minutes de bateau d’Auckland. L’île fait 19,3 km de long et le meilleur moyen de la visiter reste de la parcourir à vélo. Nous nous sommes donc lancés dans la grande aventure du tandem et ne l’avons pas regretté!

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Nous nous sommes arrêtés dans l’unique brasserie de l’île pour y déguster la bière locale et avons également profité des nombreux vignobles présents sur l’île pour faire une pause.

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En revenant à Auckland, nous avons abandonné l’aventure et la liberté de se déplacer et dormir en campervan mais pour compenser, nous avons été surclassés en appart-hôtel et étions au dernier et 18eme étage avec une vue magnifique sur la ville.

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Pour conclure, nous avons adoré la Nouvelle-Zélande! Notre jugement est peut-être faussé car nous avons visité ce pays sous le soleil pour 90% du temps, mais ses paysages montagneux et désertiques, sa nature sauvage et isolés en font un pays à part.

Voila, la Nouvelle-Zélande c’est fini mais on en garde un souvenir impérissable !

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Away we go – New Zealand : Tauranga & Coromandel

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Après une nuit passée à Tauranga, nous décidons de prolonger la visite de la ville en allant au petit matin escalader le volcan Mauao qui surplombe la ville de Mount Maunganui. La randonnée vers le sommet est assez rapide et se fait en une petite heure. En montant, la vue est plutôt jolie et nous croisons de nombreux sportifs/sportives en leggings moulants escaladant eux aussi la montagne. Virgile s’est sentit pousser des ailes et a décidé lui aussi de se courir (mais il n’a pas encore adopté le legging moulant) en descendant le plus vite possible le volcan.

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Nous prenons ensuite la route pour visiter la très jolie péninsule de Coromandel. Cette destination est très prisée des habitants d’Auckland qui y passent souvent leurs vacances en été. Au programme : marcher, se baigner, surfer et même creuser son trou sur la plage pour se tremper dans les sources d’eaux chaudes.

L’attraction touristique de la péninsule se nomme Cathedral Cove. Il s’agit d’une gigantesque arche de calcaire qui ne peut être atteinte par la route. Il existe plusieurs itinéraires pour gagner le rivage où elle se trouve. Nous avons opté pour la randonnée, qui part du haut des falaises et surplombe l’océan.

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Notre passage dans le péninsule de Coromandel fut trop rapide à mon gout. Nous avons passé une dernière nuit dans notre campervan adoré puis avons tranquillement pris le chemin de Auckland. Nous avons tout de même fait un petit détour pour aller prendre un bain chaud sur la plage de Hot water beach !

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Hot Water beach, comment ça marche ?
Pendant 4 heures (2h avant et après la marée basse) une petite zone de la plage devient accessible. Si on creuse, de l’eau venant des nappes phréatiques remonte à la surface. Ces nappes sont chauffées par du magma à 170° vieux de plusieurs millions d’années.

A cause d’un accident de la route, nous sommes arrivés trop tard pour avoir le temps de creuser notre propre trou. En marchant sur le sable, on sent déjà la chaleur qui monte. Lorsque nous arrivons, les trous sont déjà creusés et les gens commencent à se prélasser… Sympa comme en jacuzzi privatif à ciel ouvert !

Certains trous sont tellement chauds que personne n’arrive à poser un bout de pied dedans sans cuire sur place ! (pour info, la température peut atteindre les 65°).
Nous ne restons pas longtemps les pieds dans le sable chaud car nous devons encore rouler 2 heures pour rejoindre Auckland…. la suite au prochain épisode !

Away we go – New Zealand : Tongariro Alpine Crossing

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On poursuit notre périple avec une journée entière dédiée à la randonnée. S’il y a bien une marche connue dans l’île du nord, je pense que ce doit être celle là : LE trek du park national de Tongariro : le Tongariro Alpine Crossing !

On a décidé de s’attaquer à cette randonnée le 24 décembre, en se disant que la majorité des touristes ne feraient pas cette marche la veille de Noel.

Grimper tout en haut du mont Tongariro c’est découvrir un paysage spectaculaire, lunaire, en ébullition ou encore aux couleurs flamboyantes. C’est une des choses que nous avaions mis tout en haut de notre « To Do List » et nous confirmons, cela reste notre plus beau souvenir de notre voyage en Nouvelle Zélande.

Il faut tout de même avoir une condition physique correcte pour effectuer ce treck car la marche dure entre 6h et 9h selon votre condition physique. En revanche, le chemin est extrêmement bien balisé et entretenu, il n’y a aucun risque de se perdre.

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Nous partons donc de Mangatepopo Hut, point de départ du treck sous un beau soleil. Le sentier est dans un premier temps plat mais la végétation laisse au fur et à mesure place à d’anciens champs de lave.

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Un tour a deux blog travel voyage nouvelle zelande new zealand tongariro alpine crossing volcanCi-dessus le sommet que l’on décide de grimper pour ajouter un peu de kilomètres au compteur…
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Cette randonnée de 19.4 km nous semble facile et comme on aime bien faire les malins, on a ajouté un petit détour au Tongariro Alpine Crossing en allant faire l’ascension du volcan d’à coté, le Mont Ngauruhoe (2291 mètres).

Cela faisait longtemps que nous n’avions pas vu une montagne digne de ce nom. En Australie, ils ne sont en effet pas connus pour avoir les plus grandes montagnes… Nous avons donc eu plaisir de voir autant de volcans et monts en Nouvelle Zélande. Bon, on a aussi souffert. L’ascension est assez rude mais le pire reste ce sol instable composé de roches et de sable dans lesquels on s’enfonce jusqu’aux chevilles. On avance à une allure de tortue et on sent bien les jambes qui travaillent. Mais la vue vaut tous les efforts.

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Au sommet du Mont Ngauruhoe (2291 mètres), nous avions carrément la tête dans les nuages, c’était magnifique. Bon, jusqu’au moment ou nous voyons arriver à toute vitesse du brouillard sur le flanc du volcan d’en face. En moins de 10 minutes, nous ne voyons plus rien à 20 mètres. Nous avons compris que nous allions devoir redescendre en plein brouillard. Là, on a moins rigolé. Autant le treck du Tongariro est bien signalé, autant pour aller et descendre le Mont Ngauruhoe, tu te débrouilles comme tu peux. On a décider de suivre tant bien que mal l’allure de 2 randonneurs israéliens qui étaient devant nous et qui semblaient s’y connaitre. On a bien fait de les suivre. Sans eux, je ne sais pas comment on se serait débrouillé.

Information vestimentaire très importante : je ne regrette pas le choix de ma tenue vestimentaire, le short fluo étant de rigueur pour se repérer dans ce brouillard.

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Un tour a deux blog travel voyage nouvelle zelande new zealand tongariro alpine crossing brouillard descente frogLes cailloux qui rentrent dans les chaussures et chaussettes à chaque pas, on adore !
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La descente était éreintante. Nos pieds s’enfonçaient dans le sable et les cailloux et nous avions les chaussures remplies de cailloux et de terre. A plusieurs reprises, nous avons vu des rochers déboulés de nulle part, qui s’était surement détachés d’en haut. A ce moment là, on entendait des personnes qui criaient « Rocks !! » pour nous avertir qu’ils avaient délogé une pierre.

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Après avoir mis 2 heures pour l’ascension du Mont Ngauruhoe et seulement 30 minutes pour redescendre en bas, nous reprenons notre chemin en traversant un terrain dont les volcans sont encore en activité (pour les connaisseurs, c’est d’ailleurs ici que Peter Jackson a filmé les scènes du Mordor de la trilogie du du Seigneur des Anneaux). Sachant qu’il nous restait 16 kilomètres (5 heures de marche) pour rejoindre notre cher campervan, nous avons accéléré le rythme.

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A mi-chemin, nous arrivons au Red Crater. La vue nous laisse sans voie. Niveau sécurité en revanche, c’est un peu léger. Le sentier longe ce cratère et on sent que ce n’est pas le moment de trébucher lorsque l’on voit le vide à deux pas sur notre gauche ET sur notre droite. Malgré le brouillard et les nuages qui restent « accrochés » au sommet du Mont Tongariro, nous sommes subjugués par la vue qui s’offre à nous.

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Entre 2 ascensions et de nombreux arrêts pour prendre les paysages en photo, c’est près d’une dizaine de sites volcaniques que l’on a pu admirer, Soda Springs, Ketetahi Springs et j’en passe et des meilleurs, c’est possible d’éclater aussi bien ses mirettes que ses gambettes !

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Pour la petite histoire, ces lacs émeraudes portent le nom de Ngarotopounamu qui signifie « les lacs couleur pounamu », le pounamu étant une pierre qui ressemble à du jade. La couleur des lacs est certe jolie mais l’odeur qui va avec est moins sympa. Après avoir sentir l’odeur de l’œuf pourri pendant 1 heure de marche, nous quittons temporairement les fumerolles pour entamer la longue descente qui nous mènera jusqu’au lac Rotoaira en contrebas (cf photo ci dessous).

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Pour résumé, nous avons été scotchés par la beauté des montagnes, le turquoise des lacs volcaniques, le côté esthétique mais un peu flippant des fumerolles, bref, nous avons une fois de plus été conquis par les paysages de la Nouvelle Zélande. On comprend pourquoi ce parc est classé au patrimoine de l’UNESCO, c’est la plus belle marche que nous avons faite et de loin.

Outre ces paysages magnifiques, nous ne sommes pas peu fiers d’avoir fait les 25.4km du Tongariro Alpine Crossing dont les 6km de l’ascension du Mont Ngauruhoe.

Point négatif ? Pas de douche de prévue ce soir …

Point positif ? Avoir plein d’eau que l’on chauffe sur le réchaud pour se faire un massage des pieds fait maison. On se sent (presque) tout propre !

Je radote mais cette journée reste notre plus beau souvenir de notre voyage en Nouvelle Zélande. Si vous avez la chance d’aller visiter ce pays, cela fait parti des choses incontournables à faire !

P.S : Tongariro Alpine Crossing, I love you.

Away we go – New Zealand : Waitomo Caves

C’est le moment de quitter Wellington… pour Waitomo et ses grottes aux verres luisants.

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Pour la petite histoire, il faut savoir qu’il y a plus de 30 millions d’années, la Nouvelle-Zélande reposait encore au fond de l’océan. Au fil des siècles, des tremblements de terre ont fendu la roche et l’eau s’est infiltrée pour creuser des grottes et des tunnels souterrains.

Dans la région de Waitomo, on dénombre 300 grottes sans compter celles qui restent à découvrir. D’ailleurs, en langue Maorie, le mot «wai» veut dire eau et un «tomo» est une cavité. On sait donc à quoi s’attendre.

Nous avons décidé de jouer la carte touristique à fond et avons pris la décision (un peu à la dernière minute) de partir pour une excursion de 7 heures nommée « Lost World Epic » pour aller explorer de plus près les « glow worms caves », les grottes aux vers luisants.

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Après avoir enfilé l’équipement nécessaire (combinaisons encore humides, casque et bottes), on attaque fort avec une descente dans une gigantesque grotte, d’une profondeur de 100 mètres (on ne faisait pas les malins quand a vu le vide sous nos pieds). Les premières minutes sont impressionnantes. On va mettre 30 minutes pour descendre en rappel. Quand nous posons (enfin) le pied au fond de la grotte, on se sent tout petit et le spectacle est magnifique. 

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Nous quittons la lumière du jour pour parcourir des dizaines de galeries qui s’enfoncent sous terre. Les grottes que l’on parcourt sont remplies de stalactites (au plafond) et stalagmites (au sol) et semblent tout droit sorti de « Jurassic Park ».

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On pouvait s’y attendre, certaines galeries sont assez étroites. Très étroites. Virgile qui est un peu claustrophobe a eu du mal sur le dernier passage. Enfin, on avait déjà fait 2 heures sous la terre, il n’allait pas non plus faire demi-tour (sur la photo, il sourit juste pour le photographe mais dès que la photo est prise, il sort le plus vite possible du tunnel).

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Nous rejoignons une rivière qui s’écoule à plusieurs dizaines de mètres sous la surface. Nous nous engouffrons alors dans l’eau (froiiide) et marchons ainsi pendant plus d’une heure, à la lumière de nos lampes frontales. La plupart du temps, nous avons pied mais certains passages nécessite de savoir nager.  

A plusieurs reprises, le guide éteint la lumière et nous invite à regarder au plafond : des centaines de points verts/bleus luminescents apparaissent alors au plafond. Lorsqu’il rallume la lumière, les fils de mucus (glamooour, n’est ce pas?) qui servent à piéger les insectes volants apparaissent et forment comme un immense lustre de cristal. C’est superbe (même si c’est des fils de mucus).

Une fois effrayé, le ver luisant cesse de rayonner. Il faudrait attendre plusieurs heures pour qu’il se manifeste à nouveau. Des contrôles sont effectués chaque jour (c’est pris très au sérieux !) pour définir le nombre maximal de visiteurs autorisés dans les grottes les plus connues.

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Au terme du voyage, la rivière rejoint la forêt. Après plus de quatre heures passées sous terre, nous émergeons au grand jour en suivant un boyau qui sort de la grotte.

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Away we go – New Zealand : Abel Tasman Park

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Avant de découvrir l’île du Nord de la Nouvelle Zélande, nous finissons notre périple sur l’île du Sud par le parc national Abel Tasman. C’est le plus petit des parcs nationaux, mais il est très prisé pour ses plages dorées aux eaux vert émeraude, ses estuaires sableux et ses forêts primitives. D’ailleurs, si vous avez déjà entendu parler de Abel Tasman, c’est sûrement à propos de son trek de plus de 50 km (compter 3 ou 4 jours de randonnée) qui est une des « great walks » de Nouvelle-Zélande.

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Arrivés en début d’après midi dans le parc d’Abel Tasman, nous avons décidé de parcourir les 7 premiers kilomètres du sentier de la « Great Walk » avant de découvrir la réserve naturelle maritime le lendemain par la mer.

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Le parc national abrite une baie protégée par un immense banc de sable de plusieurs kilomètres de long. La mer y est donc très rarement agitée : une condition idéale pour faire du kayak de mer.

C’est donc par la mer que nous avons donc décidé de visiter le sud de la réserve. Le lendemain de notre randonnée, nous avons donc pris la route en direction de notre loueur de kayak de mer pour passer une journée en totale liberté sur l’eau (après notre premier essai de kayak au lac Mapourika, nous nous sentons parés pour partir seuls en mer – oui oui seuls en mer, carrément).

Après avoir enfilé l’équipement réglementaire : jupe de kayak (la claaaaasse) et gilet de sauvetage, nous mettons nos affaires à l’abri de l’eau dans un caisson étanche puis mettons le kayak double sur la remorque d’un tracteur qui nous emmène à l’eau. Après quelques explications sur la manière de pagayer et de diriger le bateau (ils nous ont pris pour des amateurs ou quoi?), nous partons à l’assaut des (petites) vagues… Le temps est splendide et l’eau transparente. Nous longeons la côte puis passons à côté des îles Astrolabe : Adèle et Fisherman.

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Après avoir observer cormorans et phoques qui se prélassent sur les rochers au soleil, nous nous arrêtons à plusieurs reprises dans des criques désertes et nous sentons vraiment seuls au monde.

Pour la pause dejeuner, nous accostons sur la plage de Watering Cove. Grosse erreur. Le repas de midi sera rapidement avalé car on comprend (un peu tard) que la plage est le point de rendez vous des bateaux-taxis (certaines font du kayak la matinée et de la marche l’après midi) ainsi que l’arrêt habituel pour les groupes de kayaks. En moins de temps qu’il n’en faut, nous sommes entoures des kayaks. Autant dire que nous avons vite fait de fuir l’endroit.

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Nous accostons 2 criques plus loin et nous posons sur nos serviettes, ravis de retrouver une plage calme, sans bruit et sans voisins. Mine de rien, nous avons fait 5 kilomètres de kayak et la pause plage est méritée/appréciée.

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Malheureusement, les nuages arrivent et le temps se couvre très rapidement. Nous faisons le choix de rentrer a bon port et nous avons bien fait. Les vagues et le vent contraire nous rendent la tache plus ardue qu’à l’aller et nos bras commencent à sérieusement fatiguer.

Nous avons encore 2 heures de kayak pour rejoindre notre point de départ. C’est à ce moment là que je me remercie intérieurement d’avoir louer un kayak double ( et accessoirement mes bras remercient aussi mon copilote).

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Fatigués mais ravie par l’expérience, nous reprenons la route pour prendre le ferry à Picton en direction de Wellington et de l’île du Nord. Même en étant fatigue, les heures passées au volant sont tout aussi intéressantes que celles découvertes en randonnées : les paysages sont toujours splendides et on ne s’en lasse vraiment pas.

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Away we go – New Zealand : Franz Joseph Glacier

C’est un peu compliqué de venir ici reprendre la suite de notre récit de vacances comme si de rien n’était. C’est même un peu indécent. Mais comme je me suis dit que c’est aussi important de passer le temps d’un article sur ce blog à quelque chose de plus léger, je me suis décidée à vous livrer aujourd’hui un peu d’évasion en vous racontant la suite de nos aventures en Nouvelle Zélande avec, au programme, une de nos journées la plus riche en adrénaline.

Après Queenstown et la région des fjords, direction la neige et les glaciers!

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Après une longue journée de route la veille (9 heures de route ponctues d’arrêts pour admirer le paysage), nous sommes arrivés au Franz Joseph Glacier le 15 décembre au matin. Le programme s’annonce chargé. La journée commence pour Virgile par un de ses plus beaux souvenirs, celui de son premier saut en parachute. Le fait de le faire à 19000 pieds d’altitude et qui plus est en haut d’un glacier restera une expérience inoubliable. Le principe est simple : sauter dans le vide pendant 75 secondes puis, après l’ouverture du parachute, se laisser guider et admirer le paysage sous ses pieds…

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L’après midi, nous avons profité du beau temps pour sortir sur le lac Mapourika faire 3 heures de kayak. Le lac est magnifique et nous avons adoré (nos bras un peu moins) pagayer à tout va avec notre guide québécois qui nous racontait toute sorte d’histoire sur les néo zélandais. (Mike, si tu lis ce blog, merci également pour avoir renversé Virgile dans le lac et nous avoir envoyé les photos !)

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La journée s’est finie avec un coucher de soleil splendide à Raphaoe Beach, où nous avons campé avec vue sur la plage, en dormant bercé par le bruit des vagues.

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It’s a bit complicated to come back here on the blog talking about our holiday like nothing had happened. It’s even a bit indecent. But I think it’s also important to have a little escape too.

So, after Queenstown, we headed south to see the region of fiords …

After a long day’s drive of the day (9 hours drive with a lot of stops to admire the landscape), we arrived to Franz Joseph Glacier th 1th of December. Virgile started the day by one of his best memory, his first skydive, at 19000 feet above sea level and more importantly at the top of a glacier. Unforgettable experience. The principle ? Jut jump in the air during 75 seconds and then, enjoy the scenery …

In the afternoon, we took advantage of the weather to get out on the lake Mapourika for a 3 hours kayak tour. The lake is beautiful and we loved (our arms a little less) paddling with our Quebec guide who told us all kinds of history about kiwis. Mike, if you read this blog, thank you also for having overthrown Virgile in the lake and sending us photos of it!

The day ended with a beautiful sunset at Raphaoe Beach, where we camped right on the beach…

Away we go – New Zealand : la région des Fiords

Suite de notre voyage en Nouvelle Zélande : après Queenstown, direction le sud pour aller à la rencontre de la région des fjords…

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Outre les paysages magnifiques qui ont jalonné notre périple, il y a une chose à savoir sur l’île du sud… gare aux sandflies. Ces petites mouches suceuses de sang se jettent littéralement sur nous à la sortie du van et se posent sur la moindre petite parcelle de notre peau non recouverte. Pire que le moustique corse (et pourtant le moustique corse est coriace), les démangeaisons des sandflies me réveillent encore la nuit (1 mois après la piqûre !). Evidemment, pas de spray ou de crème efficaces contre les sandflies sinon ce n’est pas drôle 🙂

Hormis ce petit détail, nous avons été fascinés par le Fiordland National Park et pourtant la journée s’annonçait mal…

En effet, au réveil, nous avons constaté que nous avions laissé les phares allumés toute la nuit. Pas de suspense : la batterie était à plat. Bien entendu, nous étions dans un parc national où nous nous sommes juste arrêtés pour la nuit avec personne aux alentours, pas de réseau téléphonique et la ville la plus proche était à 1 heure de route. Après 30 minutes de stop, un habitant du coin s’est arrêté et malgré le fait qu’il n’avait pas de câbles pour recharger notre batterie, il est revenu 20 minutes plus tard avec les câbles en question qu’il était allé chercher « on ne sait pas trop où ». Cela n’a fait que confirmer la réputation des néo-zélandais (aussi appelés kiwis) : sympathiques et le cœur sur la main.

Après ses frayeurs matinales, nous avons pris la route à travers les montagnes pour accéder à l’entrée du fjord Milford Sound. Nous avions rendez vous pour 2h de croisière sur les eaux  turquoises du fjord.

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Nous avons passé un moment magique avec un temps splendide, pas d’autres bateaux autour de nous, pas de frénésie touristique pour nous brouiller le spectacle… c’était superbe.

Les falaises sont hautes de plus de 2000m, les cascades elle aussi sont immenses (140m de long en moyenne) même si elle semblent minuscules sur ces énormes montagnes… bref, c’est impressionnant.

En faisant le tour du fjord en bateau, on comprend pourquoi le parc national et ses 15 fjords (dont le Milford Sound) font partie du patrimoine de l’Unesco. Les 2 heures de croisière sont vraiment passées trop vite.

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La région est également réputée pour ses randonnées. La plus connue nécessitant 4 jours de marche, nous avons opté pour un parcours plus raisonnable en faisant la première partie du « Routeburn Track« , un parcours de 3 heures comprenant l’ascension du Mt Key. La vue vaut vraiment le détour, non ?

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Apres l’effort, le réconfort. Nous profitons d’être à Te Anau pour nous remettre des émotions de la journée en nous offrant un bon dîner dans un restaurant conseillé par des locaux, le Redcliff. Chevreuil sur asperges pour Monsieur et lièvre avec polenta et purée de betterave pour moi (avec le vin du coin bien sur). Dé-li-cieux.

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After Queenstown, we headed south to see the region of fiords …

Besides the beautiful landscapes, there is one thing to know about the South Island … beware of sandflies. Of all the insects that bite human’s, sand flies are probably the most widespread and definitely one of the most irritating. Of course no spray or cream against the sandflies are effective otherwise it is not funny 🙂

Apart from this small detail, we were fascinated by the Fiordland National Park and yet … the day promised evil. Indeed, in the morning, we found that we had left the lights on all night and …no suspense: the battery was flat.

Of course, we were in a national park where we just stopped for the night so there was nobody around, no phone network and the nearest town was one hour drive from where we stand. We had some luck thought because 30 minutes after, a local resident stopped and although he had no cables to recharge our battery, he came back 20 minutes later with the cables. If you are reading these lines, thank you stranger !

After this incident, we took the road through the mountains to reach the entrance of Milford Sound. We had an appointment for 2 hours cruise on the turquoise waters of the fjord.

The cliffs are high over 2000m, the waterfalls are also huge although…  it is impressive.

We now understand why the national park and its 15 fjords (including Milford Sound) is part of UNESCO heritage. The 2 hour cruise was too short to really enjoy Milford Sound.

The area is also known for its hiking. The famous Milford Track require four days of walking, so we opted for a more reasonable path named « Routeburn Track, » a three hours walk including the ascension of Mt Key. The view was worth it, right?

After the effort, it’s time to eat. We take advantage of being at Te Anau to go to a local restaurant named Redcliff. Vernaison with asparagus for him and hare with polenta and beetroot puree for me (with the wine of course). De-li-cious.